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Arca de la Alianza: en busca de la reliquia bíblica

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en diciembre, 2022

#401. Dicen que el Arca de la Alianza está en Etiopía. Otros dicen que es un cuento de Hollywood, que queda mejor en pantalla con la cara de Indiana Jones. He estado siguiendo este mito… hasta aquí.

El Arca de la Alianza, también conocida como el Arca del Testimonio o el Arca de Dios, se considera la reliquia más sagrada de los israelitas y se describe como un cofre de madera, cubierto de oro puro, con una tapa de elaborado diseño llamada propiciatorio. Según el Libro del Éxodo, el Arca contenía las dos tablas de piedra de los Diez Mandamientos. Según el Libro de los Hebreos del Nuevo Testamento, también contenía la vara de Aarón y una vasija de maná.

El relato bíblico cuenta que, aproximadamente un año después del éxodo de los israelitas de Egipto, el Arca fue creada según el modelo dado a Moisés por Dios cuando los israelitas estaban acampados al pie del monte Sinaí. A partir de entonces, los levitas llevaban el arca de acacia bañada en oro por sus varas a unos 2.000 codos (aproximadamente 800 metros o 2.600 pies) de distancia del pueblo cuando estaba en marcha. Dios hablaba con Moisés «desde entre los dos querubines» de la cubierta del Arca.

¿Qué es el Arca de la Alianza?

El Arca de la Alianza era un recipiente para albergar a Dios. Las representaciones de este recipiente rectangular a menudo tenían ángeles encima con sus alas tocándose. La parte superior del Arca era conocida como el Asiento de la Misericordia.

Los sacerdotes a menudo tenían que llevar el Arca con largas varas. Si accidentalmente la tocaban, morían instantáneamente. La razón de esto es que se creía que la gloria y la presencia de Dios no pueden ser tocadas por el hombre.

Dentro del Arca estaban los Diez Mandamientos, el bastón de Aarón y una jarra de maná. Cada uno de ellos representaba algo importante (la ley, el sacerdocio y la provisión de Dios, según conjeturan los teólogos).

Propósito del Arca de la Alianza

El Arca de la Alianza tiene dos objetivos principales en la Biblia hebrea. En primer lugar, funciona simplemente como un cofre o caja en la que los israelitas podían llevar los Diez Mandamientos, que estaban escritos en tablas de piedra. A nivel espiritual, el Arca también funcionaba como un lugar desde el que Yahvé podía hablar con Moisés y los sacerdotes israelitas. Según Éxodo 25:22, Yahvé dice acerca de la parte superior del Arca: «Allí me reuniré contigo, y desde arriba del propiciatorio, desde entre los dos querubines que están sobre el Arca de la Alianza, te entregaré todos mis mandatos para los israelitas«. En el judaísmo antiguo, algunos creían que la presencia de Yahvé estaba literalmente contenida en el Arca de la Alianza y alrededor de ella, mientras que otros pensaban que era un símbolo de la presencia de Yahvé. Sea cual sea la perspectiva, el Arca desempeñó un papel fundamental en la forma en que los israelitas se relacionaban con Yahvé y lo veían.

¿Cuál es la historia del Arca de la Alianza?

La mayor parte del tiempo, desde su creación, el Arca de la Alianza permaneció dentro del Tabernáculo (un templo móvil) y posteriormente en el templo. Pero a veces, a lo largo de la historia de Israel, el Arca se desplaza.

Por ejemplo, los filisteos consiguen capturar el Arca durante la infancia de Samuel y se la llevan a su dios Dagón, hasta que el Arca provoca una plaga en su tierra y rompe la estatua de su ídolo. En otra ocasión, durante el reinado de David, los israelitas intentan devolver el Arca, pero como un hombre intenta evitar que el Arca caiga con sus propias manos, muere.

Lamentablemente, el Arca desapareció de la narración cuando los babilonios saquearon Jerusalén y destruyeron el templo.

¿Dónde está el Arca de la Alianza?

Cada cuatro o cinco años, uno puede leer un artículo en un periódico o ver un reportaje en la televisión o en YouTube de que el Arca de la Alianza, el objeto sagrado de los antiguos hebreos modelado a grandes rasgos en la barca egipcia que transportaba las almas al más allá, se guarda en algún lugar de Etiopía, donde ha residido durante los últimos 3.000 años. ¿Pero dónde está en realidad?

En la actualidad, todas las iglesias etíopes están construidas según el mismo modelo tripartito: En el centro, está el Santo de los Santos (meqdes), donde se guarda una réplica del Arca de la Alianza; sólo los sacerdotes pueden entrar en esta parte; luego está el Lugar Santo, qedest, donde se da la comunión; y el espacio exterior, qene māḥelet, «poesía modulada», donde los «escribas» que actúan como levitas cantan alabanzas y adoran. Como tal, la estructura de la iglesia está modelada sobre el Templo judío de Jerusalén. Se dice que el Arca de la Alianza, cuyas réplicas se conservan en todas las iglesias etíopes, se encuentra en Axum, en la iglesia principal de las iglesias, el Santo de los Santos, la Virgen de Sión. Allí, un sacerdote designado de por vida vigila el sagrado receptáculo. No se le permite salir del recinto, y nombra a su propio sustituto mientras esté en vida. A nadie, ni siquiera al jefe de la iglesia etíope, el Abuna, se le permite ver el Arca.

Es difícil decir con exactitud cuándo se vio por última vez el Arca de la Alianza. Es posible que el original se perdiera durante el último período de la vida de Salomón, cuando se volvió hacia los dioses egipcios de su esposa (de la que se decía que «la hija del rey es toda una gloriosa por dentro»). Poco después de la muerte de Salomón, cuando el faraón Sisac llegó a Jerusalén para ayudar a su yerno, Jeroboam, a repartirse los reinos de Salomón, se dice que el rey Ezequías escondió el Arca (la primera película de Indiana Jones de Steven Spielberg, Los cazadores del arca perdida, se basa en esta suposición plausible).

Durante los reinados de los malvados hijos y nietos de Ezequías, Menasés y Amón, no había Arca en el Templo de Jerusalén. El hijo de Amón, el rey Josías, instigador de la reforma deuteronomista, hizo que el Arca volviera al Templo (2 Crónicas 33-35:3), pero luego la escondió de nuevo, según el Talmud de Babilonia. O bien, Jeremías la escondió, según 2 Macabeos 2:4-5.

En cualquier caso, cuando los babilonios destruyeron Jerusalén y robaron el Templo en 587 a.C., el Arca no se menciona entre el botín de los babilonios. El Arca no se menciona entre los restos del botín devuelto a los judaítas por los reyes persas. Tampoco había un Arca en el Segundo Templo. No aparece ningún Arca en el Arco de Tito en Roma.

En los primeros tiempos del Islam, algunos transmisores yemenitas de las tradiciones del Israʾiliyāt pretendían tener el Arca en Yemen desde los días de Abraham. Esta tradición indica que en el Yemen preislámico -que resultó ser mayoritariamente judío- se conocía la existencia del Arca.

En Axum, la actual Eritrea y las zonas adyacentes del norte de Etiopía, donde se libra la actual guerra etíope desde hace más de un año, el rey pagano local, Ezana, se convirtió al cristianismo hacia el año 330 de la era cristiana. Tenemos sus inscripciones tanto antes como después de su conversión. De su estado cristiano de Axum, que comenzó a desintegrarse en el siglo VII cuando la población emigró hacia el sur, no se conserva ninguna mención del Arca.

El primer testimonio de la tradición etíope de conservar una réplica del Arca en cada iglesia es el del monje copto Abu l-Makārim Saʿdullāh, que murió en 1208 (coptos, armenios, siro-ortodoxos/jacobitas y etíopes comparten la misma denominación). En su libro escrito una década antes de su muerte, Abu l-Makārim escribió que «los abisinios poseen también el Arca de la Alianza«.

La historia del Arca de la Alianza guardada en Etiopía se basa en el Kebra Nagast, la Gloria de los Reyes. En ese texto, la reina de Saba, Makeda, visitó a Salomón en Jerusalén; la hija del faraón, esposa de Salomón, se puso nerviosa y celosa; Salomón se acuesta con Makeda y ella se marcha de vuelta a casa; de ella nace un hijo, Menelik (nombre problemático), que visita a su padre, Salomón, a la edad de 20 años; trae consigo el anillo de Salomón, para que el rey pueda identificarlo. Salomón quiere que Menelik se quede, pero Menelik quiere ir a Etiopía, pues sabe que este país será el más bendecido de todos y que allí prosperará la verdadera religión. Salomón envía a Menelik de vuelta con un grupo de primogénitos de la nobleza y el sacerdocio jerosolimitano. Algunos de ellos roban el Arca sustituyéndola por una réplica, y Menelik sólo descubre su truco cuando ya es demasiado tarde para decírselo a su padre. Así es como el Arca llegó a Etiopía.

En esta historia, cuando vino el Salvador, los etíopes se convirtieron también en Israel en espíritu. Cuando todos los cristianos, excepto los etíopes, los coptos, los armenios y los jacobitas, se desviaron de la verdadera religión de antes de Calcedonia, los etíopes se convirtieron en Israel por tercera vez: como descendientes físicos del pueblo elegido, como creyentes en Cristo y como los únicos cristianos verdaderos que quedan en el mundo. Al final, según esta mitología, los etíopes derrotarán a los reyes judíos del Yemen y se repartirán el mundo con el último emperador romano (Heraclio, R. 608/610-641; en sus días surgieron los musulmanes árabes y capturaron Jerusalén).

El Kebra Nagast se presenta como la narración y profecía de Gregorio el Iluminador de Armenia durante el Primer Concilio de Nicea en el año 325 (Etiopía se convertiría en cristiana en una década; Gregorio no asistió al concilio, pero su hijo, Aristaces, sí). El Kebra Nagast cuenta que fue escrito originalmente en copto, luego se tradujo al árabe y después se tradujo al ge’ez en 1321; aunque se puede rastrear el sustrato árabe, no se puede detectar el copto.

A menudo se considera que el Kebra Nagast se escribió, utilizando algunos materiales más antiguos, para legitimar la nueva dinastía usurpadora, que gobernó desde 1270 hasta la llegada al poder del Derg. Esta dinastía usurpadora derrocó a la dinastía Zagwa (c. 900-1270) de grandes reyes como Lalibela (1181-1221), y pretendió ser una dinastía salomónica restaurada de Menelik I. De hecho, no se mencionó el Arca en Etiopía bajo los Zagwa, y sus iglesias se construyeron de forma muy diferente sin una réplica del Arca en el centro.

¿Quién fue la última persona en verla?

La que probablemente fue la última persona no etíope que vio el Arca de Axum fue el etopiólogo más importante del siglo XX, Edward Ullendorff (1920-2011). Judío de Zúrich, Ullendorff realizó sus estudios semíticos y etíopes en la Universidad Hebrea de Jerusalén, donde conoció y se casó con su vecina judía, Dina; la Segunda Guerra Mundial interrumpió sus estudios y se alistó en el ejército británico, sirviendo en Etiopía, por supuesto. Allí, Ullendorff se hizo muy amigo de Haile Selassie, el 225º monarca descendiente de Menelik, hijo de Salomón, cuya autobiografía traduciría más tarde. Tras la guerra, ayudó a establecer el sistema escolar etíope, que ha sido el mejor del Tercer Mundo y uno de los mejores del mundo. Por desgracia, el sistema sólo abarcaba tres ciudades.

En 1941, siendo oficial británico, Ullendorff tuvo la rara oportunidad de examinar el Arca que se conservaba en Axum; en una entrevista con el LA Times de 1992, dijo rotundamente «La he visto. No hubo ningún problema para acceder a ella cuando la vi en 1941… Hay que saber hablar su idioma, el clásico ge’ez… tienen una caja de madera, pero está vacía».

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Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.