economía colapsando

Colapso económico: lo que (no) aprendimos de Roma

Escuchar aquí
autor del podcast

Autor: Pau Ninja
Último episodio en diciembre, 2022

#373. Dicen que la historia no se repite pero siempre termina rimando y parece que en el caso de la economía mundial y los sistemas monetarios estamos haciendo que esta canción la recordemos siempre. Esta es la historia del (nuestro) colapso económico.

Con una duración de más de 100 años y clasificado como el imperio más duradero del mundo, el Imperio Romano fue una potencia política, económica y tecnológica. Según la leyenda, el famoso Imperio fue fundado en el año 753 a.C. por los dos hijos gemelos, Rómulo y Remo, de Marte (el dios de la guerra). El Imperio Romano perduró durante más de mil años, aunque tuvo sus altibajos.

La Pax Romana (que se traduce como «Paz Romana») fue un periodo que abarcó dos siglos, desde el 27 a.C. hasta el 180 d.C. La Pax Romana fue esencialmente la versión romana de la «Era de los Buenos Sentimientos» estadounidense. Esta época de doscientos años en la historia de Roma fue un periodo de relativa paz, mínima guerra, progreso tecnológico y prosperidad económica, bajo el gobierno de famosos emperadores romanos como Augusto (63 a.C. – 14 d.C.) y el estoico Marco Aurelio (121 d.C. – 180 d.C.).

Sin embargo, a pesar de la época de la Pax Romana, de prosperidad y paz en el imperio romano, los siglos siguientes que llevaron al colapso del Imperio Romano estarían plagados de desastres. Un aspecto que exploraremos y analizaremos en este artículo es el papel de la hiperinflación en Roma y cómo agravó el colapso del Imperio Romano.

A la era de la Pax Romana de Roma le seguirían siglos de división y desastre, que finalmente conducirían a la fragmentación del Imperio Romano en dos imperios distintos, el oriental y el occidental.

Ciertos acontecimientos pueden ser directamente responsables del desarrollo del mundo moderno tal y como es. Uno de ellos fue la crisis romana del siglo III. Casi se puede argumentar que desempeñó un papel en la aparición de las posteriores potencias europeas.

Indicadores de una crisis

Las prácticas económicas de Roma eran, en el mejor de los casos, cuestionables. Si a esto se le suma el hecho de que no había una comprensión económica tal y como la conocemos hoy. La combinación de ambos factores no hizo sino aumentar la amenaza inminente de una burbuja a punto de estallar.

Un problema importante era el déficit comercial que sufrían al adquirir bienes de Oriente (India y China).

Plinio el Viejo documentó su queja de que el Imperio Romano comerciaba con un déficit de 100 millones de sestercios cada año, y eso fue en el año 70 d.C.

La práctica no remitió. Tras siglos de realizar esta práctica, surgió una crisis económica.

El segundo problema más importante fue el problema imperial romano. Un Imperio sólo puede mantener su crecimiento económico expandiéndose continuamente y manteniendo el ritmo de sus conquistas militares. En el siglo III, mantener el ritmo estaba resultando una ardua tarea. Mucho más ardua de lo que los dirigentes de Roma se dieron cuenta.

Devastación de la moneda

Las luchas económicas de Roma comenzaron con los problemas de su moneda regional, el denario romano. El Denario de plata se implantó y produjo como moneda nacional de Roma a partir del año 211 a.C., y se acuñó hasta mediados del siglo III a.C., hasta que fue sustituido por el Antoninianus, una moneda temporal instaurada por el emperador romano Caracalla (188 a.C. – 217 a.C.) para ayudar a frenar la hiperinflación del Denario de plata.

Del tamaño de una moneda de cinco centavos, el denario romano valía aproximadamente el salario de un día para un artesano en Roma. Las monedas se acuñaron inicialmente con 4,5 gramos de plata pura (lo que se considera de alta pureza). Al principio, el valor del Denario no se basaba en la confianza de los consumidores en el gobierno romano ni en unas reservas de oro situadas quién sabe dónde. La moneda estaba respaldada por sí misma, lo que significa que el valor del denario se basaba en el valor de la plata utilizada para acuñar esa moneda.

A medida que los salarios de los soldados aumentaban, también lo hacía la necesidad de disponer de una moneda que pudiera garantizar esta empresa. En aquel momento, Roma se vio afectada por la insuficiencia de plata en la economía, y tuvieron que encontrar la manera de producir más monedas. ¡¡Ting Ting Ting!! Una bombilla se encendió en la cabeza de los funcionarios romanos y decidieron reducir el porcentaje de plata en las monedas.

La idea parecía genial porque, en un primer momento, permitía a los romanos disponer de más moneda al «mismo valor». Lamentablemente, las políticas no cambiaron a lo largo de los siglos, y la cantidad de plata en el denario romano no hizo más que disminuir.

En el año 268 d.C., sólo menos del 5% de la moneda contenía plata.

En consecuencia, la economía empezó a descender en un efecto dominó que condujo a la destrucción de la sociedad romana.

Hiperinflación

El numeroso ejército y la ciudadanía romanos no pudieron hacer frente a los efectos de la inflación. Todos los bienes esenciales aumentaron de precio, mientras que los salarios no subían a un ritmo similar. En un momento dado, los precios de los bienes se multiplicaron por mil.

Según los romanos, la única forma de «solucionar» esto era aumentando los impuestos. Los impuestos siguieron subiendo hasta que se hicieron sencillamente inasequibles. La combinación de todos estos factores condujo a la destrucción de una de las principales fuentes de ingresos de Roma, las redes comerciales.

Todas las grandes redes comerciales dejaron de funcionar y el comercio de trueque localizado pasó a ser el protagonista. Con la destrucción de la economía, el ejército romano ya no podía financiarse, y el comercio se convirtió en una empresa peligrosa para el ciudadano medio. El público ya no podía participar en el comercio de artículos necesarios dentro del imperio.

La división del Imperio

Debido a la falta de un liderazgo fuerte, Roma tuvo más de 50 emperadores durante el siglo III. Las constantes guerras y agitaciones dentro del imperio condujeron a una triple división del mismo. Los imperios más débiles e inestables a causa de las luchas internas se convirtieron en la sombra de la otrora gloriosa Roma.

Empezaron a surgir poderosos enemigos desde distintas direcciones, y cortaron los miembros restantes del imperio ahora paralizado. Tras constantes infiltraciones y ataques desde todas las direcciones durante casi dos siglos, el Imperio Romano de Occidente cayó en el año 476 d.C.

Influencia posterior de la caída de Roma

Una vez que cayó el Imperio Romano, comenzó la autorrealización de los pueblos de las regiones anteriormente ocupadas por los romanos. La formación de nuevos estados-nación y reinos que estaban constantemente en guerra entre sí configuró el rostro de Europa.

Surgieron nuevas tecnologías a medida que las sociedades intentaban establecerse. La ley y el orden que se imponían en las regiones se seguían aplicando al estilo romano. Tras unirse bajo banderas similares, los europeos de los distintos reinos pudieron proceder al desarrollo de sociedades que se ajustaran a su modo de vida.

La división de Roma debido a la caída económica es uno de los acontecimientos más influyentes en la historia del mundo, ya que llegó a conformar el mundo tal y como lo conocemos.

  • spotify
  • apple podcast
  • youtube
  • ivoox

¿Te gusta el podcast?
Entonces te encantarán los episodios premium y la comunidad.

Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.

Más episodios de esta categoría