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La mentira del colesterol (o cómo inventarse una enfermedad)

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en noviembre, 2021

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#270. El colesterol LDL es menos malo que las pesetas y más esencial para la vida que el Bitcoin lo es para el sistema monetario. Hoy no sólo desmentimos este mito sino que también nos ponemos prácticos para aprender a interpretar nuestros análisis de sangre en cuanto a colesterol.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una molécula esencial sin la cual no habría vida, tan importante que prácticamente todas las células del cuerpo son capaces de sintetizarlo.

Es una sustancia cerosa que forma parte importante de las membranas celulares. La mayor parte se fabrica en el hígado, y el resto se absorbe a través de la dieta.

El colesterol es la materia prima que tu cuerpo utiliza para fabricar las hormonas sexuales, la vitamina D y los ácidos biliares necesarios para la digestión.

¿El colesterol es malo?

Siempre hemos llegado a oír que el colesterol es malo en general si su nivel es más alto. Pues bien, estudios recientes demuestran lo contrario, y dicen que el colesterol es BUENO para ti. De hecho, es beneficioso, necesario y responsable de muchas funciones corporales y del crecimiento.

La medicación contra el colesterol es peor

Las estatinas (medicamentos para el colesterol) han recibido críticas en los últimos años, pero este negocio de casi 30 billones de dólares no va a irse a ninguna parte. 

Si tus niveles de colesterol son demasiado bajos, puedes fatigarte, perder la fuerza, el apetito, tener dolores musculares, sufrir pérdidas de memoria y ser más propenso a las infecciones.

Se han exagerado los beneficios de los medicamentos con estatinas. Suelen ayudar sólo a los hombres de mediana edad que ya han sufrido un infarto.

Las estatinas agotan la CoQ10, que es un nutriente importante para el corazón. Cuando la CoQ10 se agota, puede provocar debilidad muscular, dolor muscular y fatiga.

Las estatinas reducen las hormonas sexuales y la disfunción sexual es un efecto secundario frecuente.

Pero hasta la fecha no hay ningún cambio en los tratamientos de la dislipidemia y las estatinas son una industria de más de mil millones de dólares.

¿Qué son el LDL y HDL realmente?

A menudo oímos hablar de LDL y HDL como colesterol «malo» y «bueno». Pero el HDL y el LDL, lo único que hacen es ayudan a transportar el colesterol en la sangre:

  • El HDL se conoce como colesterol «bueno»: Se cree que cuanto más altos sean los niveles de HDL, mejor. El tipo de subtipo de HDL puede ser tan importante como el HDL total. No todo el HDL es beneficioso. En general, conviene tener niveles más altos del subtipo HDL-2 que del HDL-3. El HDL-2 parece ser el más protector, ya que tiene propiedades antiinflamatorias y antiaterogénicas. El HDL-3, en cambio, es inflamatorio. El HDL parece estar mucho más regulado por la genética que el LDL.
  • El LDL se conoce como colesterol «malo»: El LDL se conoce como el colesterol «malo». Puede acumularse en las arterias, impidiendo el flujo sanguíneo. Se cree que los niveles de LDL deben mantenerse bajos. Al igual que el HDL, el LDL se compone de diferentes subtipos. El LDL-A es un tipo de molécula esponjosa que no causa daños mientras no se dañe por la oxidación (los radicales libres permiten que el colesterol forme placa). El LDL-B, en cambio, es pequeño, duro y denso, lo que puede favorecer la aterosclerosis. Por lo tanto, te conviene tener más LDL-A.

¿Cuándo es problemático el LDL?

El LDL en el cuerpo no es realmente un problema hasta que se oxida. Las LDL oxidadas pueden adherirse a las paredes arteriales, contribuyendo a la formación de placas y provocando más inflamación y lesiones.

La Lp(a) puede ser la partícula de colesterol más importante de todas, pero no se examina en las pruebas convencionales. La Lp(a) es una partícula muy pequeña y altamente inflamatoria que puede provocar coágulos sanguíneos. En las personas sanas, los niveles bajos de Lp(a) no son un gran problema.

En realidad, la Lp(a) repara los vasos sanguíneos dañados, pero cuantas más reparaciones necesites en tus arterias, más Lp(a) se necesitará. La Lp(a) se acumula en el lugar del daño, se une a algunos aminoácidos dentro de la pared del vaso sanguíneo dañado, empieza a promover la deposición de LDL oxidada en la pared, lo que provoca más inflamación y, finalmente, la acumulación de placa.

La dieta y el colesterol

Que el colesterol debe ser consumido menos en la dieta es sólo un mito ahora: para la mayoría de las personas, el colesterol en la dieta no tiene mucho efecto en los niveles de sangre.

La grasa saturada aumenta el colesterol, pero aumenta el HDL en general y la parte buena del LDL (LDL-A) más que el LDL malo.

La relación entre la grasa saturada en la dieta y las enfermedades cardíacas nunca se ha demostrado de forma convincente. Hay investigaciones que demuestran que la sustitución de la grasa saturada en la dieta por carbohidratos, en realidad aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.

Las enfermedades cardíacas y el colesterol

Las cifras de colesterol por sí solas son un indicador muy pobre de las enfermedades del corazón: más de la mitad de las personas hospitalizadas por infarto tienen niveles de colesterol perfectamente normales, y aproximadamente la mitad de las personas con niveles elevados de colesterol tienen corazones perfectamente sanos y normales.

Vigila con esto en lugar de con el colesterol

En cambio, algunas de las principales causas de las enfermedades coronarias son la inflamación, la oxidación, el azúcar y el estrés.

El azúcar aumenta el número de moléculas de LDL malas, disminuye las buenas y daña las partículas de LDL malas. El azúcar contribuye a la inflamación de la pared arterial. El azúcar puede adherirse a las proteínas de la sangre provocando la glicación, que daña las LDL.

Mejores formas de predecir las enfermedades del corazón

Relación entre el colesterol y el HDL

Quieres una relación colesterol/HDL de 3,5 o menos. Si es superior a 5,5, tienes algunos problemas que hay que solucionar.

Relación entre triglicéridos y HDL

Debes calcular la relación entre tus triglicéridos y tu HDL. 

Si tienes una relación de 2, estás bien, independientemente de tus niveles de colesterol. Sin embargo, si tienes una relación de 5, es problemático.

Un ratio alto indica que tienes las partículas LDL de tipo más dañino.

El cerebro y el colesterol

El cerebro es rico en colesterol y representa aproximadamente una cuarta parte de todo el colesterol que tenemos en nuestro cuerpo. La vaina de mielina grasa que recubre cada célula y fibra nerviosa tiene una quinta parte de colesterol. La comunicación neuronal depende del colesterol.

Las personas con niveles más altos de HDL eran mucho menos propensas a sufrir demencia.

Un nivel suficiente de colesterol en la dieta y en las células es fundamental para una función cognitiva y de memoria saludables.

El colesterol y el sistema inmunitario

El colesterol desempeña un papel importante en la lucha contra las bacterias y las infecciones.

Cuando tienes una infección, el nivel total de colesterol sube, pero el HDL baja, porque se utiliza para combatir la bacteria o la infección.

Formas más verídicas de medir tu salud

Estos son los niveles/relaciones que quieres vigilar para asegurarte que vas bien de salud:

  • Un HDL alto (preferiblemente HDL-2)
  • Un LDL bajo (preferiblemente más partículas LDL-A que LDL-B)
  • Triglicéridos bajos
  • Relación baja entre triglicéridos y HDL
  • Relación baja entre colesterol y HDL
  • Lp(a) baja
  • Baja PCR
  • Homocisteína baja
  • Baja insulina en ayunas
  • Niveles óptimos de presión arterial

Cómo mejorar tus niveles de colesterol

  • Controla la inflamación y la oxidación
  • Limita el azúcar / la fructosa / evita los carbohidratos refinados / controla los niveles de azúcar en sangre
  • Haz ejercicio
  • Duerme lo suficiente
  • Controla los niveles de estrés
  • No fumes
  • Mantén un peso saludable / nivel de grasa corporal
  • Evita las grasas trans
  • Asegura unos niveles óptimos de hormonas tiroideas
  • Consume ácidos grasos omega-3
  • Consume suficiente niacina, l-carnitina, yodo, vitamina E, pantetina, magnesio, vitamina K y vitamina D, y resveratrol, por nombrar algunos.

Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.