persona con autoridad

Argumento de autoridad: te miento… pero tengo un título

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en marzo, 2023

#457. Seguro que has caído alguna vez en la falacia Ad verecundiam, en la que crees una opinión porque quien la dice resulta estar altamente titulado. Exploremos este sesgo usado en montones de argumentos como el veganismo, economía, cambio climático…

Las falacias de inducción débil son falacias lógicas que se producen cuando las premisas de un argumento proporcionan un apoyo débil a la conclusión enunciada.

En este tipo de falacia, no es necesariamente que las premisas sean lógicamente irrelevantes para la conclusión, sino que la relación entre las premisas y la conclusión no es lo suficientemente fuerte como para convencer a una persona razonable de que la conclusión es cierta dadas las premisas.

¿Qué es una falacia?

mujer hablando con un grupo

Una falacia es un paso ilógico en la formulación de un argumento. Por ejemplo, «El azul es un mal color porque se relaciona con la tristeza» es un argumento porque hace una afirmación y ofrece apoyo para ella.

Independientemente de que la afirmación que hagamos sea verdadera o falsa, podemos utilizar razones que no apoyen lógicamente esa afirmación o que no estén lógicamente apoyadas por sí mismas.

Por ejemplo, el argumento anterior podría ser considerado falaz por alguien para quien el azul representa la calma.

Aunque la política, el derecho y los medios de comunicación son famosos por estos trucos, las falacias son algo cotidiano en la sociedad y a menudo se cometen sin querer. Incluso las cometemos nosotros mismos.

Y como las falacias pueden hacer que argumentos ilógicos parezcan lógicos, los embaucadores las utilizan para persuadir a su público de que crea afirmaciones ilógicas. Sin embargo, si aprendemos a reconocer las falacias, podremos evitar ser engañados y que otros nos engañen.

Definición de falacia Ad Veracundiam

chico hablando con su padre

La apelación a la autoridad o argumentum ad verecundiam es una falacia lógica informal en la que se apela a una autoridad falsa o equivocada para justificar un argumento o una idea.

La falacia se produce cuando alguien afirma que una determinada conclusión es cierta porque otra persona, que no es una autoridad en la materia, dice que es cierta.

El simple hecho de que una estrella de cine haya ganado 7 Oscars no le califica como autoridad experta en cambio climático.

Cuando eras joven y preguntabas a tus padres por qué tenías que hacer algo que no querías, la respuesta que solían darte era «porque lo digo yo, por eso». No había mucho margen para discutir.

Confunsión de autoridad

Las falacias ad verecundiam suelen producirse cuando hay confusión entre dos tipos diferentes de autoridad. Por ejemplo, un tipo de autoridad es la que poseen los padres, los profesores, los entrenadores y los instructores.

Mamá y papá mandaban. En el campo de entrenamiento, cuando el instructor grita: «¡Al suelo y dame cincuenta!», no preguntas: «¿Por qué no puedo hacer diez, sargento mayor?». Inmediatamente te tiras al suelo y haces 50 flexiones.

Estas personas ejercen la autoridad en virtud de los cargos que ocupan. Este tipo de autoridad se denomina autoridad deóntica (que tiene que ver con un deber o una obligación).

Tienes el deber o la obligación de someterte a la autoridad de tus padres o de tu instructor. Pero no todas las formas de autoridad exigen las mismas obligaciones.

Supón que tienes una pregunta de ciencias del colegio sobre la dualidad partícula-onda en física cuántica. Acudes a tu padre, que acaba de recibir el premio «Agente inmobiliario del año» en su inmobiliaria local, y te da su respuesta.

No tiene sentido (pero, de nuevo, nada en la física cuántica lo tiene). Tú le preguntas humildemente: «¿Pero cómo sabes que es verdad?». A lo que tu padre responde: «Porque lo digo yo, por eso».

Al día siguiente vas a clase y participas en un debate sobre la dualidad de partículas y das la respuesta de tu padre. Insistes en que tiene razón. Al fin y al cabo, él es la autoridad en tu casa.

Pues bien, éste es un caso en el que la autoridad deóntica no sirve. La física cuántica está fuera del alcance de la autoridad paterna de tu padre. Puede que tu padre sepa de inmobiliaria, pero no de física cuántica.

Sin embargo, supongamos que tu padre es John C. Polkinghorne, el brillante ex catedrático de Física Matemática de la Universidad de Cambridge. La respuesta a la pregunta «¿Pero cómo sabes que eso es cierto?» – «Porque lo digo yo, por eso»- tiene un peso diferente al de la respuesta dada por un agente inmobiliario galardonado.

padre e hijo

Este segundo tipo de autoridad se denomina autoridad epistémica (relativa al conocimiento). John Polkinghorne es un experto en el campo de la física. Por tanto, responde a preguntas sobre física con autoridad epistémica; Polkinghorne sabe de física.

Apelar a la opinión de un experto en el campo de la física -aunque no garantiza una opinión correcta- no viola ad verecundiam. Éste sería un ejemplo de apelación a una autoridad legítima.

Desde un punto de vista lógico, cualquiera es libre de expresar opiniones o consejos sobre lo que se considera verdadero; sin embargo, la falacia se produce cuando la razón para asentir a una afirmación se basa en seguir la recomendación o el consejo de una autoridad impropia.

Tipos de apelación a la autoridad

chica hablando con jefa

La autoridad puede ser incorrecta de tres maneras.

No es una autoridad en absoluto

La autoridad podría, en primer lugar, no ser una autoridad en absoluto. Por lo tanto, no dan credibilidad ni peso a la conclusión.

No es una autoridad en el tema

En segundo lugar, la persona o institución citada puede ser una autoridad, pero no una autoridad que esté relacionada con el argumento que se expone, por lo que no tiene ninguna credibilidad en el argumento a pesar de ser una autoridad real.

Por ejemplo, un médico que opina sobre la situación económica de un país no puede considerarse una autoridad en la materia. El médico es una autoridad en el campo de la medicina, pero esto no se traslada a la economía.

La autoridad es un opositor en su campo

En tercer lugar, la autoridad a la que se apela podría no estar representando correctamente su campo.

Por ejemplo, hay un porcentaje muy pequeño de científicos especializados en el cambio climático que niegan que el calentamiento global se deba a actividades humanas.

Son ampliamente superados en número por el resto de científicos del cambio climático que han demostrado que las actividades humanas están causando el calentamiento global.

Citar a los pocos científicos que niegan este aspecto del calentamiento global como si representaran a la totalidad o a la mayoría de su campo sería incorrecto.

Ejemplos detallados de falacias Ad Veracundiam

chica hablando con amigos

Departamento equivocado

Rosa ve un aviso del departamento de sanidad sobre una tormenta. Le dice a su familia que tengan cuidado este fin de semana.

En este caso, Rosa cita al Ministerio de Sanidad en relación con un fenómeno meteorológico.

Aunque un organismo gubernamental es la definición de autoridad, en este caso no es la autoridad correcta.

El departamento de sanidad no dispondría de la información pertinente para emitir un aviso de tormenta, sino que tendrían que ser los servicios meteorológicos.

Rosa incurre en apelación a la autoridad al hacer esta afirmación. El departamento de sanidad es el departamento incorrecto al que apelar, ya que no tiene experiencia en meteorología.

«Confía en mí, soy abogado»

Javier es abogado inmobiliario y está aconsejando a su amigo sobre los impuestos. Le dice a su amigo que confíe en él porque es abogado.

El amigo de Javier confía en él y sigue sus consejos sobre impuestos porque piensa que los abogados deben saber mucho de leyes. En este caso, Javier y su amigo cometen la falacia de apelación a la autoridad.

Si bien es cierto que ser abogado inmobiliario confiere a una persona autoridad en el campo del derecho y del derecho inmobiliario, esto no se traduce en ser una autoridad en materia de impuestos.

Javier le dice a su amigo que confíe en sus conocimientos no por otra razón que el hecho de ser abogado. Por lo tanto, está apelando a su autoridad como abogado, que en este caso, no es una fuente creíble en materia de impuestos.

El profesor nunca se equivoca

profesor

Samuel pregunta a su profesor sobre la situación política en su país. El profesor le dice que las cosas van mal y que debe votar de una determinada manera.

Cuando Samuel le pregunta por qué las cosas van mal, el profesor le responde que él es el profesor de Samuel y sabe lo que es mejor para él.

En este escenario, el profesor de Samuel está cometiendo la falacia de apelación a la autoridad, ya que está utilizando su autoridad como profesor de escuela para argumentar que es una autoridad en política.

Aunque los profesores tienen muchos conocimientos sobre muchos temas, esto no significa que ser profesor te convierta en una autoridad en política.

La abuela siempre decía

La abuela siempre me decía que comer una manzana al día mantiene alejado al médico. Por eso nunca voy a revisiones al médico, siempre como una manzana al día.

Es cierto que comer una manzana cada día es una actividad saludable y probablemente contribuya al bienestar físico de una persona.

Sin embargo, esto no convierte a la abuela en una autoridad en cuestiones médicas. Se trata, por tanto, de una falacia de apelación a la autoridad (también resulta ser una falacia genética).

Enfermo como un perro

perro

Un médico aconseja a una paciente en una consulta. Cuando la paciente se marcha, le pregunta por su perro, que también está enfermo.

El médico le aconseja que trate al perro con medicación humana. Cuando llega a casa, informa a su pareja del tratamiento para el perro y le asegura que ha recibido el consejo de un médico.

En este escenario, la paciente está cometiendo la falacia de apelación a la autoridad, ya que está utilizando la autoridad de un médico cuando en realidad necesita el consejo de un veterinario.

Tanto un médico como un veterinario trabajan en la profesión médica, sin embargo, hay una diferencia en el tratamiento de animales y humanos.

Confiar en la astrología

Durante miles de años, algunos de los reyes y reinas más nobles y sabios utilizaron las estrellas y la astrología para guiarse. Estos grandes gobernantes gobernaron imperios con millones de habitantes. Sabían lo que hacían cuando miraban a las estrellas.

El argumento anterior a favor de la astrología se basa en el hecho de que los reyes y reinas eran muy buenos gobernantes y, por lo tanto, cuando creían en la astrología lo hacían correctamente.

Se trata de una falacia de apelación a la autoridad, ya que ser un buen gobernante no tiene nada que ver con entender lo que ocurre en las estrellas y cómo afecta a las personas.

Mecánico matrimonial

mecanico

José le estaba contando a su mecánico todos sus problemas matrimoniales. El mecánico, Marcos, le dice que debería dejar su matrimonio antes de que se complique demasiado. A Jose le parece un consejo extremo, y suena arriesgado.

Cuando más tarde lo comenta con su familia, justifica que escuche a Marcos porque es muy bueno en lo que hace. Marcos es el mejor mecánico del país.

José apela a la autoridad de Marcos como persona de éxito y hombre de negocios para justificar su consejo matrimonial. Se trata de una falacia de apelación a la autoridad, ya que, aunque Marcos tiene mucho éxito, no es una autoridad en matrimonios y relaciones.

Maestro de las artes

Un famoso pintor sale y critica una película popular. Marta y Antonio están debatiendo qué película ver y Marta dice que probablemente no deberían ver esta nueva película popular debido al famoso pintor que la critica.

Marta está cometiendo la falacia de la apelación a la autoridad. El famoso pintor puede tener un gran sentido artístico y el cine es un arte igual que la pintura. Sin embargo, no son exactamente lo mismo y, por tanto, Marta está apelando a un tipo de autoridad equivocado.

Conclusión

La falacia de la apelación a la autoridad es habitual en la vida cotidiana, la publicidad y la política.

La idea clave es analizar siempre el tema del que se habla y ver si coincide con la autoridad que se cita para respaldar la idea o el argumento.

Sin embargo, incluso entonces es posible estar citando a una autoridad falsa o a una autoridad que no está de acuerdo con la mayoría de su campo de especialización.

Pensar en la falacia de la apelación a la autoridad y darse cuenta de ella es una gran herramienta para ayudar al pensamiento crítico. Nos enseña a separar el tema de un argumento de la fuente y su -supuesta- legitimidad.

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Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.

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