La droga de Dios

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en abril, 2021

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#121

La relación entre lo sagrado y lo psicodélico

En el subreddit r/LSD, un usuario planteó recientemente una pregunta a la comunidad de 249.000 personas dedicadas a la psicología: «¿Es Dios real?»

«Son casi las 5 de la mañana. Si todavía estás levantado y leyendo esto, probablemente también estés alucinando», escribe u/deftones_lover. «En fin, ¿es Dios real? ¿Qué pasa cuando morimos?»

El post cosechó un montón de respuestas de usuarios que utilizaron el foro no tanto para responder a las preguntas, sino para relatar sus propios encuentros con Dios (o alguna versión de un poder superior) mientras estaban bajo la influencia de los psicodélicos.

Throwawayuser626, por ejemplo, dice: «Personalmente, todavía no creo en Dios, pero las experiencias que he tenido con fuertes dosis de ácido y hongos son algo que va más allá de la comprensión humana. Me hace preguntarme si es el más allá lo que estoy viendo».

Inf4nticide, que se identifica como «agnóstica-inclinada al ateísmo», dice que durante un viaje, Dios se reveló y les obligó a tomar una decisión inexplicable que cambió su vida. «Me doy cuenta de que estaba alucinando», escribe Inf4nticide, «pero ciertos aspectos eran simplemente demasiado reales como para descartarlos».

Otro usuario, Neosapian, describe el encuentro con una «cálida presencia femenina» que dispensó algunas verdades sobre la naturaleza humana que cambiaron su perspectiva mucho después de que el viaje terminara: «Durante meses, sentí un tranquilo brillo de aceptación».

Patrones místicos

Es fácil descartar estas historias como nada más que el filosofar de gente colocada. Pero resulta que los encuentros con lo divino mientras se consumen psicodélicos podrían ser algo más que alucinaciones fugaces; en realidad podrían tener algo que ver con los beneficios terapéuticos del trance.

La investigación sobre los psicodélicos se ha disparado en los últimos años, ya que los científicos estudian el potencial de drogas ilícitas de larga duración como el LSD, la psilocibina y el MDMA para tratar todo tipo de problemas, desde la depresión y la ansiedad hasta el miedo a la muerte y la adicción.

En el curso de esta investigación, los psicólogos y neurocientíficos han observado un patrón al catalogar las experiencias de las personas en estos estados alterados: una gran parte de la gente describe encuentros místicos similares a los encontrados en r/LSD. Y, como el usuario de Reddit Neosapian, muchos dicen que también se quedan con un brillo duradero.

Efectos a largo plazo

Los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins querían saber cómo podían afectar estas experiencias a las personas a largo plazo. ¿Eran estos encuentros con la espiritualidad sólo apariciones fugaces, o podían realmente alterar la vida?

Con esto en mente, los investigadores realizaron una encuesta anónima en línea con más de 4.000 participantes que dijeron haber experimentado su propio roce con lo divino, ya fuera bajo la influencia de las drogas o no, que los investigadores describieron como «el Dios de tu entendimiento», un «poder superior», una «realidad última» o un «aspecto o emisario de Dios».

El estudio resultante, publicado en abril en la revista PLOS One, analizó tanto los encuentros inducidos por drogas como los no inducidos: 3.476 personas encuestadas declararon haber tenido una experiencia mística mientras estaban bajo los efectos del LSD, la psilocibina, la ayahuasca o el DMT.

Otras 809 personas declararon haber tenido tales encuentros sin que los psicodélicos los provocaran, aunque el estudio no especificaba cuál pudo ser el desencadenante en estos casos.

Los investigadores reclutaron a los participantes a través de anuncios en Internet, invitaciones privadas por correo electrónico y redes sociales.

En ambos grupos, los investigadores descubrieron que la mayoría de los encuestados citaron cambios positivos duraderos en su salud psicológica después de su experiencia -como satisfacción vital y mayor propósito y significado- a veces incluso décadas después.

Es más, más de dos tercios de las personas del grupo de psicodélicos que dijeron ser ateos antes de su encuentro con Dios inducido por el viaje ya no se identificaban de esa manera después. En concreto, el 21% de los consumidores de psicodélicos se declaraban no creyentes antes y sólo el 8% se identificaba como tal después.

En general, más de dos tercios de los participantes en el estudio afirmaron que sus encuentros implicaban la comunicación con alguna entidad con atributos de conciencia, benevolencia, inteligencia, sacralidad o existencia eterna.

De hecho, cerca del 70% dijo que, aunque esta entidad mística existía en otra dimensión o realidad, creían que seguía existiendo después del encuentro, lo que podría ayudar a explicar sus nuevas identidades espirituales, así como los beneficios psicológicos duraderos.

«Aunque la medicina occidental moderna no suele considerar las experiencias ‘espirituales’ o ‘religiosas’ como una de las herramientas del arsenal contra la enfermedad, nuestros hallazgos sugieren que estos encuentros a menudo conducen a mejoras en la salud mental», dijo el investigador principal del estudio, Roland Griffiths, PhD, en un comunicado de prensa.

Este estudio no es el primero que analiza la relación entre los psicodélicos y la espiritualidad. El primer estudio importante sobre psicodélicos y espiritualidad tuvo lugar el Viernes Santo de 1962 en el sótano de la capilla Marsh de la Universidad de Boston.

Allí, los investigadores de Harvard (que estaban bajo la supervisión del famoso psicólogo Timothy Leary) dieron LSD a 10 estudiantes de divinidad con la esperanza de que les provocara una experiencia mística. Nueve de esos estudiantes afirmaron que lo hizo, y que tuvo un impacto duradero.

«Yo había creído en Dios… pero hasta el experimento del Viernes Santo, no había tenido ningún encuentro personal con Dios», escribió más tarde uno de esos estudiantes, el difunto historiador Huston Smith. «La experiencia fue poderosa para mí, y dejó una marca permanente en mi visión del mundo experimentada».

Con el tiempo, Smith escribió el texto filosófico Cleansing the Doors of Perception (Limpiando las puertas de la percepción), que explora el potencial de las drogas psicodélicas como enteógenos, también conocidos como «sustancias químicas reveladoras de Dios».

Tras el experimento del Viernes Santo, otros investigadores empezaron a estudiar también este fenómeno, pero en la década de 1970 los psicodélicos fueron prohibidos y esta investigación terminó por completo.

Griffiths, el autor principal de este estudio más reciente, ha sido fundamental para revivir esta área de estudio. En 2009, dirigió el primer gran estudio sobre drogas y espiritualidad desde la década de 1970 y ha lanzado varios más desde entonces.

En un estudio de 2018 en el que se analizaba el uso de la psilocibina para tratar la adicción, la depresión y la ansiedad en enfermos terminales, Griffiths y su equipo descubrieron que los participantes en el estudio que decían haber tenido una experiencia mística mientras tomaban la droga tenían más probabilidades de obtener beneficios psicológicos duraderos, como la satisfacción vital, las relaciones sociales, la conciencia espiritual en la vida cotidiana, las actitudes sobre la vida, el yo, el estado de ánimo y el comportamiento.

Para ese estudio, los investigadores administraron psilocibina a personas que también aceptaron realizar una práctica espiritual como la meditación. Los hombres y las mujeres se dividieron en tres grupos y recibieron diferentes combinaciones de una dosis alta o baja de psilocibina junto con un apoyo «moderado» o «alto» a su práctica espiritual.

Después de seis meses, las personas que recibieron dosis más altas de la droga mostraron los cambios más positivos, incluyendo «la cercanía interpersonal, la gratitud, el significado/propósito de la vida, el perdón, la trascendencia de la muerte, las experiencias espirituales diarias, la fe religiosa y el afrontamiento, y las valoraciones de los observadores de la comunidad», según el estudio.

Afiliaciones pasadas

Aunque los resultados sugieren que los psicodélicos podrían tener un mayor impacto en la conexión espiritualidad-felicidad, otro estudio de abril de 2019 descubrió recientemente que, más allá del uso de psicodélicos, las personas que sienten una sensación de «unidad», o una conexión con «un principio divino, la vida, el mundo, otras personas o incluso actividades», informan de niveles más altos de satisfacción en sus vidas que los que no lo hacen.

Según el estudio, estos resultados son independientes de la afiliación religiosa. De hecho, algunas afiliaciones religiosas tuvieron un impacto insignificante o incluso negativo en los sentimientos de unidad.

«Siempre he pensado que existe esta relación entre sentir que todo es uno y estar más satisfecho con el estado del mundo o aceptar cómo es la vida y entender también por qué es así», dice la autora del estudio, Laura Edinger-Schons, profesora de responsabilidad social corporativa en la Universidad de Mannheim.

«Y una implicación básica de este estudio es que este vínculo entre la percepción de la unidad y la satisfacción vital se produce independientemente de tu afiliación religiosa», añade. «Eso significa que también podrías simplemente aprender algo de filosofía o participar en clases de yoga o hacer algo de meditación».

Conclusión

Aunque todavía se desconocen las razones, los investigadores sostienen que tener una experiencia espiritual parece mejorar la salud mental de las personas, y la conexión debería estudiarse más a fondo. Por el momento, los curiosos de la psicodelia pueden unirse a u/deftones_lover para disfrutar de algunas reflexiones místicas nocturnas.

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Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.

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