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Misterios eleusinos: la Biblia (no) mintió… fue mal interpretada

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autor del podcast

Autor: Pau Ninja
Último episodio en febrero, 2023

#393. Lingüistas y clasicistas llevan décadas siguiendo la pista de los textos originales del cristianismo, que podrían tener un origen psicodélico cada vez más demostrable.

Los Misterios de Eleusis eran las celebraciones más veneradas y secretas de la antigua Grecia. Los esclavos y las mujeres podían participar, pero todos los iniciados hacían un voto de silencio.

Los Misterios de Eleusis de la antigua Grecia, los más antiguos de su género, se celebraron anualmente durante al menos mil años, hasta el 329 de nuestra era. El festival comenzaba a principios de septiembre en Eleusis, una ciudad a 14 millas de Atenas, y era conocido como el más misterioso del mundo griego antiguo. Los principales ritos de los Misterios, que duraban varios días, estaban estrechamente relacionados con el mito de Deméter y su hija Perséfone. La historia sagrada de su amarga separación y alegre reencuentro servía de catalizador para la iluminación espiritual de los iniciados y los rituales pretendían evocar una experiencia sobrecogedora e inefable.

El mito de los misterios de Eleusis

Homero no mencionaba a menudo a la diosa olímpica Deméter. De hecho, rara vez hablaba de ella. Sin embargo, su historia probablemente tenía sus raíces en las creencias de los primeros pueblos agrarios en la Madre Tierra. La Tierra da vida a todas las cosas y las alimenta. Al final, acoge a los muertos de nuevo en su cuerpo. Esta noción seguía viva en el mundo griego, y los autores griegos, como Esquilo en su obra Los portadores de libación, la recuperaron. Como Deméter era la diosa de la agricultura, ella y su culto se situaban en el centro de las prácticas relacionadas con la Tierra y la Madre del Grano.

El Himno homérico a Deméter describe la extrema desorientación y estrés que sufrió Deméter tras la desaparición de su hija Kore (doncella o niña), que fue raptada por Hades al inframundo. Deméter estaba tan angustiada que dejó de cuidar el mundo natural. Zeus tuvo que intervenir ordenando a Hades que liberara a Kore. Pero Kore hizo algo, por error o quizás a sabiendas, que la ataría al inframundo para siempre. Comió una semilla de granada ofrecida por Hades y quien come algo en el inframundo, por pequeño que sea, está obligado a quedarse. Ahora Kore estaba obligada a pasar la mitad del año en la tierra con su madre y la otra mitad en el inframundo con Hades. De ahí que a Kore se la llamara Perséfone después de convertirse en la diosa de los muertos y en la esposa de Hades.

Rituales antes del inicio de los misterios

El Himno Homérico narra también la historia de la fundación de los Misterios. Deméter, disfrazada de humana, llega a Eleusis mientras busca a su hija, y la ciudad la acoge como enfermera. Se siente obligada a recompensar a la ciudad por su hospitalidad y se revela. Entonces comparte sus ritos secretos, que se convierten en el tema central de los Misterios de Eleusis. Pero la iniciación a estos ritos no era una tarea sencilla. Los participantes debían prepararse durante al menos la mitad del año o más y nutrirse espiritualmente para acoger la revelación secreta.

La víspera del comienzo de los Misterios de Eleusis, a principios de septiembre, las sacerdotisas de Deméter y Perséfone comenzaron a caminar hacia el templo de la diosa en Atenas. Cada una de ellas tomó una cesta llena de objetos sagrados de Deméter para llevarla sobre la cabeza a través de la Vía Sagrada, que conectaba Atenas con Eleusis. Los estudiosos suponen que el primer día se reunieron en el ágora entre dos y tres mil iniciados. Había un detalle intrigante: La ley ateniense les prohibía revelar los secretos de los Misterios. Los que desobedecían eran castigados con la pena de muerte. En consecuencia, todos hicieron un voto de silencio en ese mismo momento.

Las experiencias de los iniciados durante los misterios

Según el mito, Deméter buscó a su hija durante nueve días de agonía. Del mismo modo, el conjunto de los ritos durante los Misterios de Eleusis tardaba nueve días en completarse. Del primer al quinto día se realizaban una serie de rituales de purificación, ayuno, sacrificios de animales, posiblemente lechones, y ofrendas sagradas a Deméter. El quinto día se llamaba la Gran Procesión. Las sacerdotisas de Deméter y Perséfone, que el día anterior llevaban cestas sagradas, iniciaban su marcha con miles de iniciados detrás de ellas. La masa avanzaba desde Atenas hacia Eleusis a pie, si acaso en carros, a lo largo de la Vía Sagrada, una distancia de alrededor de 22 kilómetros.

Por desgracia, tras llegar al santuario de Deméter, los Misterios se vuelven menos claros. Los iniciados salían al exterior en la oscuridad, confundidos y desorientados, para recrear los sentimientos de Deméter mientras Kore estaba perdida. Luego, entraban en el templo de Deméter, llamado Telesterion. Al ser el mayor edificio cerrado del mundo griego antiguo, podía albergar fácilmente a unos cuantos miles de personas. Lo que ocurrió después es un misterio.

¿Drogas alucinógenas y violaciones como parte de los misterios?

En esta época, hay que imaginarse que, aparte de algunos pequeños fogones situados en el centro, el Telesterion estaría casi completamente a oscuras. La gente se apresuraba para asegurarse un buen lugar, ya que el edificio tenía filas de enormes columnas que podían obstruir su visión. En ese momento, se esperaba que todos estuvieran en ayunas, en silencio y que se identificaran con el dolor de Deméter.

A los iniciados se les sirvió una bebida llamada kykeon. Aunque varios artículos mencionan que contenía sustancias alucinógenas, muchos estudiosos se oponen a esta idea por falta de pruebas. A pesar del secreto, algunos relatos de fuentes antiguas indican que los Misterios de Eleusis implicaban actuaciones visuales: se decían, mostraban y hacían cosas. Estos actos estaban presumiblemente vinculados a una pequeña sala dentro del Telesterion, cerca de los pozos de fuego. A los iniciados se les prohibía entrar en esta sala sagrada, ya que estaba reservada a los sacerdotes y sacerdotisas, que acabarían saliendo para realizar la revelación secreta.

El consenso es que los secretos representaban la historia de Deméter y Perséfone, y hasta el momento de la revelación, los iniciados eran testigos de cosas aterradoras. Algunos estudiosos especulan que los «secretos» implicaban el asesinato o la violación de una doncella para dramatizar el secuestro y la violación de Kore. Su captura simbolizaba su muerte: Kore había desaparecido, pues se había transformado en Perséfone. Las pruebas relacionadas con los Misterios Eleusinos de la antigua Grecia son escasas, pero ningún hallazgo crítico afirma en tales actos violentos ni en Eleusis ni en otros sitios que adoraban a Deméter. Sea lo que sea lo que presenciaron los iniciados, hay informes de personas que estaban en completo shock durante los Misterios. Muchos iniciados dijeron que la experiencia los transformó y les quitó el miedo a la muerte.

Finalmente, el noveno día, que también se llamaba El Retorno, todos regresaron a Atenas.

¿Qué escribieron los autores antiguos sobre Deméter y Eleusis?

El primer registro escrito de Deméter proviene del poeta griego Hesíodo en el siglo VIII a.C. En su poema, llamado Teogonía, sólo se menciona a Deméter en tres líneas. Un siglo más tarde, se obtuvieron más detalles con el Himno homérico a Deméter. Según este relato, la hija de Deméter estaba en un prado recogiendo flores de lirio y jacinto. De repente, Hades salió de la tierra en un carro con caballos inmortales y la agarró contra su voluntad. Presumiblemente, ésta fue la única vez que salió del inframundo. Deméter escuchó los gritos y la voz desgarradora de Kore. Ni los dioses ni los mortales le dijeron la verdad, y siguió buscándola por todas partes. Así, la agonía de Deméter duró nueve días hasta que llegó a Eleusis. Eleusis la recibió como una anciana con velo que agonizaba por su hija perdida. Más tarde se reveló. Cambió de tamaño porque los dioses eran mucho más grandes que su tamaño natural, se despojó de su vejez y brilló con un hermoso resplandor. Les ordenó que le construyeran un gran templo, prometió enseñarle sus secretos y se reunió con Perséfone cerca de Eleusis.

Escritores antiguos como Sófocles, Heródoto, Aristófanes y Plutarco mencionan los Misterios de Eleusis porque todos ellos participaron alguna vez en ellos. Sin embargo, los Misterios de Eleusis siguen siendo un intrigante secreto de la antigua Grecia porque los iniciados, con notable coherencia, juraron no revelar lo que ocurría en el Telesterion y el santuario interior. Por ello, los estudiosos tienen que recurrir a un número limitado de relatos y construir hipótesis provisionales sin consenso.

La influencia de los Misterios de Eleusis: ¿Sigue viva Deméter?

Un profesor rumano de historia y religión, Mircea Eliade, de la Universidad de Chicago, relata un interesante suceso en su libro La historia de las ideas religiosas. En un frío día de febrero, en 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, un autobús lleno de pasajeros que viajaba de Atenas a Corinto fue testigo de algo inusual. El autobús hizo una parada para una anciana. Ésta subió, pero pronto se dio cuenta de que no llevaba dinero para pagar el billete. El conductor le pidió que se bajara en la siguiente parada, precisamente en Eleusis. Después de su salida, el motor no pudo arrancar de nuevo, y los pasajeros se quedaron atascados durante un largo rato. Sintiéndose mal por la anciana, que seguía esperando fuera en el frío, los pasajeros decidieron pagar su billete. En cuanto subió al autobús, el motor se puso en marcha y continuaron el viaje. Pero la anciana estaba enfadada: reprendió a los pasajeros con dureza por su egoísmo y lentitud y declaró que a Grecia le esperaban grandes desgracias. A continuación, desapareció en el aire.

La credibilidad de esta historia está fuera de toda duda. Sin embargo, es notable que varios periódicos informaron de esto en Atenas en 1940, y muchas publicaciones posteriores sugirieron que esta anciana era quizás Deméter.

Los últimos restos de los Misterios de Eleusis podrían haber sido eliminados hace casi más de dos mil años por Alarico, el rey de los godos, para reprimir la resistencia helénica contra el avance del cristianismo como religión estatal. Sin embargo, Deméter sigue siendo una figura poderosa, todavía activa en el imaginario popular.

Eleusis hoy

Quien visite el santuario en la actualidad puede caminar entre tramos de mármol en forma de plataforma y restos de columnas, puertas y arcos de triunfo. Entre las estructuras de las que hemos hablado anteriormente, se puede ver la base del templo de Artemisa fuera del santuario, y el suelo del telesterion. Cerca de allí se encuentra la Cueva de Hades (el Plutonion), por donde, según el mito, Perséfone iba y venía del Inframundo.

Eleusis fue nombrada Capital Europea de la Cultura en el 2022, pero los aplazamientos por el coronavirus han hecho que obtenga el título para 2023. Esperemos que para entonces la ciudad pueda beneficiarse de este reconocimiento de su importancia como sede del culto mistérico más apreciado y reconocido tanto del mundo griego como del romano.

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Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.