comiendo carne toxica

¿Es tóxica la dieta carnívora? Problemas de vitamina A, fibra, gota, hierro…

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en junio, 2023

#471. Para celebrar 2 años que sigo la dieta carnívora respondo algunas de las críticas y preguntas más frecuentes de aquellos que dicen que una dieta de sólo carne sin verdura ni fruta no es óptima para la salud.

Los carnívoros han llegado con el fervor de jugarse su puesto como la próxima gran tendencia dietética. Cientos de miles de personas debaten sobre la dieta carnívora en las redes sociales, muchos de ellos ávidos partidarios. A medida que gana impulso, la dieta está desafiando uno de los paradigmas nutricionales más universales de la humanidad, nuestra creencia compartida en la necesidad del consumo de plantas para la salud humana.

Carnivorismo: ¿una respuesta al veganismo?

veganismo vs carnismo

Si aún te estás adaptando al veganismo, no eres el único. A principios de la década de 2010, el veganismo era todavía una oscuridad contracultural. En 2015, el veganismo se consideraba «una cosa». Hoy en día, ha ganado demasiados adeptos.

A pesar de su novedad, el veganismo no es sorprendente. Con «come verdura» como mantra nutricional de las madres de todo el mundo (seguido de «cómetelo que hay muchos niños hambrientos en África»), incluso los analfabetos dietéticos pueden comprender cómo puede ser deseable una dieta centrada en la verdura.

No puede decirse lo mismo del carnivorismo. Nadie creció con recordatorios de que debía comer carne. La carne era algo que se comía sin más. Grasa, salada, saciante: sabíamos que la carne era buena para los culturistas por las proteínas, o por lo que fuera, pero sobre todo la comíamos porque nos llenaba y sabía bien.

Si alguien te dijera hace un par de años que la próxima gran tendencia dietética sería el carnivorismo, te reirías: Ya lo entiendo. Es como lo contrario del veganismo. Podría ser como un episodio de South Park o algo así. Excepto que estamos en 2018 y vivimos en un episodio de South Park, con la dieta carnívora como subtrama.

Instintivamente, tiene sentido etiquetar el carnivorismo como una respuesta al veganismo, ahora dominante y a menudo dogmático, pero los partidarios de la dieta no suelen adoptar un sentimiento anti-vegano.

En su mayoría, publican fotos de carne y presumen de los gloriosos efectos sobre la salud de su nuevo estilo de vida carnívoro.

La panacea carnívora

carne encimera

En su extremo, la dieta carnívora se promueve como una intervención radical para la salud de las personas que parecen no poder comer otra cosa.

El caso más notable es probablemente el de Mikhaela Peterson, hija del popular académico Jordan Peterson. Como se detalla en el libro de Jordan y se menciona varias veces en las entrevistas, Mikaela es víctima de por vida de un agresivo trastorno autoinmune que le provoca artritis grave y la obliga a recibir múltiples trasplantes de articulaciones antes de cumplir los veinte años.

Según cuenta, cuando su estrategia de dieta de eliminación la llevó al carnivorismo, todos sus síntomas -incluida la depresión grave- desaparecieron.

«Ahora está tan bien que es absolutamente incomprensible», afirma el Dr. Peterson. Todos sus síntomas autoinmunes han desaparecido. Todos».

Además, Jordan, que sospecha que el trastorno autoinmunitario de Mikhaela es hereditario y que en parte lo heredó de él mismo, ha adoptado la dieta con resultados igualmente fantásticos.

Dice que se encuentra en la mejor forma mental y física de su vida desde que cambió a una dieta exclusivamente a base de carne de vacuno. Y tiene un aspecto estupendo, una transformación notable respecto al hombre pálido y de aspecto cansado que saltó a la palestra en 2016.

Este no es un artículo sobre los Peterson, pero ofrecen un ejemplo perfectamente surrealista de triunfo carnívoro, que nos lleva a preguntarnos: ¿Podría la dieta carnívora ser adecuada para algunas personas? Y, si es así, ¿por qué?

Por qué funciona la dieta carnívora

carne carniceria

Visitemos las opiniones de algunos expertos para averiguar por qué la dieta carnívora funciona.

Menos es más

Los expertos coinciden en que la dieta carnívora probablemente funciona ayudando a la gente a comer menos.

La carne es saciante: hace que nos sintamos llenos. Sabe bien, pero normalmente no sentimos la tentación de comerla en exceso. A diferencia de tentaciones deliciosas como la pizza y el helado, no nos dejamos llevar y nos comemos «accidentalmente» un paquete familiar de costillas.

La Dra. Layne Norton está de acuerdo: «Si te doy un plato de patatas fritas, como 200 gramos de patatas fritas, puedes obtener muchas calorías de eso. Si te doy 200 gramos de carne, incluso una carne realmente grasa, no es ni mucho menos lo mismo. La proteína te saciará mucho más. Sólo puedes comer una cantidad limitada de carne».

«Creo que es [probablemente] un efecto de restricción calórica», dice el Dr. Dom D’Agostino, investigador y defensor de la popular (y también controvertida) dieta cetogénica.

Al igual que la dieta cetogénica, una dieta carnívora es naturalmente rica en proteínas y baja en hidratos de carbono, una combinación que se ha observado que suprime el apetito al afectar a hormonas clave del hambre como la leptina y la grelina.

Además, se ha demostrado que la monotonía dietética -comer repetidamente el mismo alimento- reduce la ingesta calórica al aumentar lo que se denomina «habituación alimentaria«.

tenedor carne

Cuanto más a menudo se nos presenta el mismo tipo de comida, menos nos excita y menos probable es que nos demos un atracón, lo que hace que comamos menos.

Estos tres factores combinados constituyen un buen argumento a favor de la hipótesis de la restricción calórica:

  • La carne es saciante y difícil de comer en exceso.
  • Una dieta rica en proteínas y baja en carbohidratos suprime nuestro apetito a nivel hormonal.
  • Una dieta monótona reduce nuestra ingesta calórica a nivel habitual.

Para la mayoría de los participantes, la dieta carnívora parece coincidir con una o varias estrategias de ayuno que han demostrado sus beneficios, como la dieta que imita el ayuno del Dr. Valter Longo y la estrategia de alimentación restringida en el tiempo del Dr. Satchin Panda.

Para Mikhaela Peterson y muchas otras personas que se sienten atraídas por la dieta carnívora debido a problemas autoinmunes, existe una conexión importante:

«Algo que realmente se sabe que afecta a la autoinmunidad es la restricción calórica y el ayuno», dice la Dra. Rhonda Patrick. «Probablemente sea una de las tecnologías más conocidas en las que se puede intervenir y obtener mejoras en la enfermedad autoinmunitaria.»

La Dra. Patrick señala la investigación del Dr. Longo que demostró la sustitución selectiva de células autoinmunes por células sanas en ratones alimentados con una dieta que imitaba el ayuno, así como la mejora sintomática en humanos con esclerosis múltiple (EM) que siguieron una dieta que imitaba el ayuno durante una semana.

La restricción calórica y el microbioma

carnes

Una investigación similar demostró que el ayuno intermitente (AI) alteraba el microbioma intestinal, mejorando los síntomas en ratones y humanos con EM. El estudio concluyó: «El FI tiene potentes efectos inmunomoduladores mediados, al menos parcialmente, por el microbioma intestinal».

El Dr. Patrick continúa:

«El microbioma se ha relacionado con la inmunidad en múltiples, múltiples estudios. Se ha relacionado con la artritis, se ha relacionado con la esclerosis múltiple… De hecho, ha habido unos cuantos estudios con animales que han dado lugar a ensayos clínicos de fase uno, fase dos y fase tres que se han realizado en humanos.»

En uno de estos ensayos se trató a pacientes de EM con minociclina, un antibiótico que se observó que mejoraba los síntomas de la EM al eliminar las «bacterias malas» del intestino.

Los efectos positivos duraron unos dos años antes de detenerse, «Probablemente porque estás acabando con el microbioma», dice el Dr. Patrick, «y al final también te estás deshaciendo de las bacterias buenas.»

Por último, tanto Jordan como Mikhaela Peterson informan de un alivio de la depresión crónica como resultado de su dieta exclusivamente cárnica.

Con varios estudios que relacionan la inflamación sistémica y el microbioma intestinal con la depresión, y que relacionan la restricción calórica con una reducción de la inflamación y mejoras en el microbioma, la restricción calórica y su efecto en el microbioma intestinal emergen como un mecanismo probable detrás de los efectos positivos de la dieta carnívora.

Conclusiones y consideraciones

carne con tenedor

A pesar de la ausencia de estudios, los efectos positivos de la dieta carnívora pueden validarse plausiblemente utilizando la ciencia existente.

Con un alto contenido en proteínas y prácticamente cero carbohidratos, la dieta carnívora es probablemente la dieta más saciante y menos calórica que una persona pueda comer, lo que la hace propicia para una restricción calórica sostenida.

No es sorprendente que los recién llegados a la dieta carnívora estén disfrutando de una rápida pérdida de peso y de los beneficios asociados.

Si una persona reporta alivio con la dieta carnívora, sobre todo en casos graves como el de Mikhaela Peterson, sería discutible sugerirle que vuelva a su sufrimiento.

La conexión keto

La dieta cetogénica es extremadamente baja en carbohidratos, pero con una ingesta moderada de proteínas y dando prioridad a las grasas saludables. Con una combinación de restricción calórica y la proporción óptima de grasa y carbohidratos, el cuerpo entra en cetosis, convirtiendo la grasa en cetonas y utilizándolas como fuente de energía primaria.

Estar en cetosis ofrece algunos beneficios distintivos, por lo que la dieta es popular para la pérdida de peso, el rendimiento atlético y cognitivo, y el tratamiento de varias enfermedades crónicas.

Se ha demostrado que tiene efectos antioxidantes, antiinflamatorios y neuroprotectores. La dieta cetogénica reduce la glucosa en sangre y mejora la sensibilidad a la insulina, además de suprimir las hormonas del hambre.

Por estas razones, la dieta cetogénica ha encontrado aplicaciones en el tratamiento o la prevención de enfermedades cardiacas, cáncer, enfermedad de Alzheimer, epilepsia, enfermedad de Parkinson y otras.

Aunque todo esto suena muy bien, la dieta cetogénica es notoriamente difícil de seguir y se necesita más investigación para verificar su eficacia y seguridad a largo plazo en las aplicaciones enumeradas anteriormente.

Hay motivos para pensar que algunos carnívoros podrían estar en cetosis, a pesar de la tendencia del exceso de proteínas a sacar al organismo de la cetosis.

sazonar carne

Aunque es sorprendentemente restrictiva, la dieta cetogénica permite una variedad de fuentes alimentarias, incluidas algunas verduras.

Este hecho, combinado con los conocidos beneficios de las propias cetonas, sugiere que la dieta cetogénica podría ser una alternativa atractiva a la dieta carnívora.

Parece que los defensores de la dieta ceto y carnívora son muy conscientes de esta conexión, como demuestra el importante solapamiento de sus comunidades online.

Este autor se pregunta si la dieta carnívora es atractiva porque ofrece algunos de los beneficios de la cetosis sin las complicaciones de hacer un seguimiento de los macronutrientes y los niveles de cetonas. No hay nada más sencillo que comer sólo carne.

El estilo de vida importa

no fumar

Según el enorme estudio asociativo de JAMA, el consumo de carne no aumenta la probabilidad de muerte prematura a menos que se combine con al menos un factor de estilo de vida poco saludable, en cuyo caso parece que sí.

La obesidad, la inactividad física, el abuso del alcohol y fumar cigarrillos -entre otros factores de estilo de vida poco saludable- convertirán la carne de tu plato en un lastre.

Nuestros antepasados cazadores-recolectores solían disfrutar de comidas densas en proteínas tras un periodo de privación y esfuerzo. La mayoría de las veces se alimentaban de plantas y frutos secos. Estas circunstancias podrían explicar cómo evolucionó nuestro cuerpo para metabolizar mejor la carne, en combinación con las plantas y el ejercicio.

Todo el mundo es diferente

chica nevera

No existe una dieta única para todos. Las personas varían mucho en sus necesidades y adaptaciones metabólicas. Las personas pueden estar más adaptadas a las proteínas, las grasas o los carbohidratos que otras, y nuestros genes y microbioma dictan significativamente cómo respondemos a determinados alimentos.

Gran parte de lo que es saludable para el cuerpo humano es en realidad estrés. El ejercicio, la inanición, la exposición al calor y al frío, todo ello evoca una respuesta de estrés de nuestro cuerpo que ofrece un beneficio neto. Los fitoquímicos de las plantas son otro estresor leve del que nos beneficiamos.

Pero, ¿y si el estrés leve de las plantas fuera en realidad un estrés grave? ¿Y si un polimorfismo genético o un desequilibrio en el microbioma hace que tu cuerpo se ataque a sí mismo después de comer una ración de verduras? Es razonable creer que éste sea el caso de algunas personas.

La pregunta importante es: si una persona reacciona negativamente a los vegetales, ¿podría solucionarse modificando el microbioma?

Reflexión final

¿Podría la dieta carnívora, o una versión de ella, ser segura? ¿Podría la restricción calórica que la acompaña ser tan beneficiosa que suplantara por completo la necesidad de plantas? Puede que sí. Por el momento, son muchos los casos que reportan grandes beneficios, por lo que no pierdes nada por pobrarla.

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Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.