De vegano a carnívoro: salud, animales y medio ambiente

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Autor: Pau Ninja
Último episodio en junio, 2021

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#192. Han sido 6 años con dietas veganas y vegetarianas. Ideas románticas que ni siquiera me había parado a observar. Ahora me doy cuenta de lo equivocado que estaba, cuál (creo que) es una realidad más objetiva, y sobre todo por qué debemos volver a tocar con los pies en el suelo (literalmente).

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Dietas veganas vs carnívoras

El cambio climático es un asunto urgente, como la mayoría sabe y está de acuerdo. Entre las causas y preocupaciones, algunas personas han señalado a la industria alimentaria.

Hay preocupación por la sostenibilidad de los alimentos, y por cómo la industria alimentaria puede estar perjudicando al medio ambiente. En concreto, la gente señala a los productos animales, algo que he experimentado de primera mano últimamente.

Hoy analizaré los beneficios e inconvenientes de las dietas basadas en gran medida en la carne animal. También hablaré de las dietas veganas y con alto contenido en carbohidratos y de su impacto en el medio ambiente. Pongámonos en marcha.

En primer lugar, ¿por qué es importante la carne?

Observando las tendencias recientes de la industria alimentaria, no se te culparía demasiado si pensaras que la carne es innecesaria. Los científicos intentan crear carne artificial, las dietas veganas están de moda y los supuestos expertos te animan a comer bichos.

Pero la carne es en realidad una parte vital de la dieta humana. Tan vital, de hecho, que los antropólogos plantean la hipótesis de que una dieta basada en la carne es lo que hizo que nuestros cerebros crecieran, preparando así el camino para nuestro extraordinario intelecto.

Tomemos como ejemplo a nuestro pariente lejano el gorila. Su dieta crudivegana, que les hace comer hasta 12 horas al día, no les ha permitido desarrollar un cerebro grande como el de los humanos. Tienen tres veces menos neuronas y, en proporción a su tamaño corporal, su cerebro es mucho más pequeño que el de los humanos.

Además, nutrientes como el hierro, el zinc y la vitamina D, entre otros, se encuentran principalmente en los alimentos de origen animal. Estos nutrientes son fundamentales para el crecimiento del cerebro y, sin embargo, muchos niños y adultos sufren deficiencias de ellos, lo que a veces provoca trastornos como el TDAH.

Hay muchas más pruebas del papel de la carne en nuestra evolución, como los cráneos de homínidos prehumanos encontrados con desnutrición por carne, y mucho más. La carne es crucial para el desarrollo de cerebros grandes y sanos.

Sin embargo, los activistas veganos afirman que una dieta vegana puede satisfacer todas tus necesidades alimentarias. ¿Es realmente así?

¿Valen la pena las dietas veganas?

El Dr. Joel Kahn es cardiólogo y defensor de la dieta vegana. Apareció en Joe Rogan Experience junto al científico Chris Kresser, con el que debatió.

En un momento dado, el tema del podcast era los nutrientes esenciales. Kresser señaló que las dietas veganas carecían de muchos nutrientes que proporcionan las carnes animales, y Kahn estuvo de acuerdo. Él mismo dijo que aconseja a la gente que «no sean veganos tontos» y que cuiden su suplementación.

Kresser estuvo de acuerdo en que se pueden utilizar suplementos, pero puso en duda la eficacia de éstos. Señaló que se ha demostrado que algunos suplementos tienen efectos secundarios adversos, como que el calcio aumenta la posibilidad de sufrir enfermedades cardíacas y cálculos renales.

También señala que es posible que no procesemos los nutrientes de los suplementos tan bien como los de los alimentos de origen animal. Estas críticas plantean buenos puntos, y seguro que aún pueden debatirse, pero muestran un problema mayor con las dietas veganas: no son naturales para nosotros.

Una gran parte de las dietas veganas son las verduras. Pero a las verduras no les gusta que se las coman. Millones de años de evolución han llevado a las plantas a desarrollar mecanismos de defensa. Los seres humanos han encontrado formas de solucionar estos problemas, pero la mayoría de las plantas siguen conteniendo toxinas que pueden ser perjudiciales para las personas.

Algunas plantas pueden tener efectos aún más perniciosos. Ciertas plantas producen compuestos como el sulforafano y los polifenoles, que pueden causar hipotiroidismo, daños en el ADN e incluso cáncer.

Además, el consumo excesivo de alimentos vegetales puede llevarte a superar fácilmente tu tolerancia al oxalato. Los cristales de oxalato pueden acumularse en distintas partes de tu cuerpo. Dependiendo de dónde se encuentren, pueden causar desde cálculos renales hasta el deterioro de la función tiroidea. Y, si se encuentran en el pecho, cáncer.

Esto no quiere decir que el consumo de verduras sea automáticamente mortal, pero convertirlas en una parte importante de tu dieta no es una buena idea. La sabiduría dominante de «simplemente come más verduras» es terriblemente errónea.

Los partidarios de la dieta carnívora animan a la gente a eliminar todas las verduras de su dieta durante 30 días. La idea es que tu microbioma intestinal y tu sistema autoinmune podrían estar dañados por estas toxinas. Un ayuno de 30 días de verduras podría ayudar a eliminar las bacterias malas y limpiar tu sistema.

Si tienes problemas como piedras en el riñón y otras dolencias relacionadas, quizá quieras considerar la posibilidad de hacer el reto de los 30 días sin verduras (un término acuñado por un servidor, creo).

Hablemos de los carbohidratos

Las dietas veganas también tienen un alto contenido en hidratos de carbono, ya que la mayoría de las grasas y proteínas proceden de productos animales. Los hidratos de carbono han sido objeto de escrutinio por parte de los defensores de dietas como la dieta ceto. Los carnívoros también tienen un problema con los hidratos de carbono.

Es sabido que los carbohidratos refinados no son muy buenos para ti. A los azúcares y a los cereales refinados se les quita la fibra, lo que los convierte esencialmente en «calorías vacías» con escaso valor nutricional. También contienen niveles glucémicos elevados, lo que se ha relacionado con diversas dolencias de salud.

Ya sabes lo malos que son… pero seguro que parecen sabrosos.

Prácticamente todo el mundo sabe que debe evitar los azúcares hoy en día, y con razón. ¿Pero qué pasa con los hidratos de carbono «saludables»? ¿Son tan buenos como la pirámide alimentaria tradicional te hace creer?

Esta noción ha sido cuestionada por los defensores de la dieta cetogénica. La mayoría de las personas que la adoptan afirman que es estupenda para perder grasa, y puede que tengan razón. Esto podría deberse, en parte, a que los hidratos de carbono te dan más hambre que otros alimentos.

En resumen, consumir muchos carbohidratos aumenta tus niveles de glucosa (azúcar en sangre). Tu cuerpo produce entonces insulina para que tus células puedan utilizar esa glucosa, lo que regula tus niveles de azúcar en sangre.

Sin embargo, llega un momento en que tus células no quieren más glucosa. La insulina ya no tiene ningún efecto sobre ellas, y se vuelven resistentes a la insulina. Esto conduce a un círculo vicioso en el que tus niveles de sangre se mantienen elevados y tu cuerpo está produciendo continuamente insulina para intentar regularlos.

La idea predominante sobre los carbohidratos ha sido que sólo los carbohidratos refinados provocan estas complicaciones. Pero esta idea se cuestiona cada día más. Nuevas pruebas demuestran que incluso los hidratos de carbono «saludables» pueden provocar resistencia a la insulina.

El consumo de hidratos de carbono también se ha relacionado con la inflamación y la obesidad, lo que no es sorprendente por lo que he comentado antes. Y lo que es peor, los hidratos de carbono pueden aumentar el riesgo de diabetes de tipo 2 y de enfermedades cardíacas. También tienen un papel en el envejecimiento y las enfermedades crónicas.

Al igual que con las verduras, esto no significa que en cuanto comas carbohidratos vayas a tener diabetes. Pero sí significa que la creencia general sobre los beneficios de los carbohidratos es muy exagerada.

La pirámide alimentaria no tiene buena pinta…

No toda la carne se cría en granjas industriales

La carne (sobre todo la «carne roja») ha sido denostada en nuestra cultura mucho antes de la locura vegana.

Hay muchos otros tipos de carne que vale la pena mencionar, pero aquí nos centraremos en la carne de vacuno, ya que la mayoría de los sucedáneos de la carne falsa son sustitutos de la carne de vacuno.

La carne de vacuno lleva décadas siendo atacada por contribuir al cambio climático, a la contaminación del agua y a un sinfín de problemas de salud.

Dado el paradigma predominante de la agricultura animal en Estados Unidos (operaciones de alimentación confinada a escala industrial), las masas que odian la carne tienen algunos buenos puntos en la manga.

Las operaciones de alimentación animal confinada (CAFO, más conocidas como «granjas industriales») se encuentran entre los sistemas agrícolas más contaminantes, inhumanos y con mayor consumo de energía conocidos por el hombre.

Dependen de cantidades masivas de insumos (granos impregnados de OGM y pesticidas) y excretan niveles horribles de residuos que contaminan el aire y las vías fluviales, por no mencionar todos los problemas de derechos de los animales asociados a las CAFO.

El único problema es que no toda la carne se cría en granjas industriales. Ni de lejos.

Tal vez esto sea obvio, pero fue un verdadero golpe de cerebro para mi mente vegana.

Cualquiera que se preocupe por el suelo, el agua, la ecología o los derechos de los animales está de acuerdo en que las granjas industriales son una completa basura. Al menos los veganos y los ganaderos de hierba regenerativa pueden tener la misma opinión sobre este tema.

Las granjas de engorde no deberían ser el estándar de oro que comparamos con los sustitutos de la carne.

De hecho, la carne de los corrales de engorde y la carne falsa tienen mucho más en común de lo que crees:

Carne falsa y veganismo industrializado

El concepto de proteínas de origen vegetal es bastante nuevo para la sociedad humana.

Sí, las culturas orientales han utilizado durante siglos el tofu y las proteínas basadas en las legumbres, pero las «alternativas» de carne falsa altamente procesada son un juego completamente nuevo.

Con McDonalds y Burger King lanzando sus propias hamburguesas a base de plantas, la dieta vegana industrializada es oficialmente la corriente principal.

¿Recuerdas cuando el veganismo significaba comer alimentos enteros de verdad, como frutas y verduras frescas?

La comida rápida representa la cadena alimentaria de las granjas industriales en su máxima expresión.

La simple sustitución de la carne de las CAFO por carne falsa es un parche para un problema mucho más profundo de la agricultura y la alimentación en nuestra sociedad.

Proteína de origen vegetal: una huella de carbono ENORME

La huella medioambiental de la producción de aislado de proteína de guisante, concentrado de proteína de soja, aceite de canola, aceite de girasol, aceite de coco y almidón de patata es MASIVA comparada con la de una hamburguesa de ternera alimentada con hierba (¡un solo ingrediente!).

La realidad es que los cultivos anuales en monocultivo (maíz, soja, trigo, guisantes, girasol) son una de las formas de agricultura más destructivas para el medio ambiente.

Anuales significa que hay que volver a plantarlos cada año. Monocultivo significa que sólo se cultiva un tipo de cultivo en grandes extensiones.

¿Adivina qué significa eso? Labranza, fertilizantes, productos químicos, insumos y montones de emisiones, con la consiguiente erosión y agotamiento de los nutrientes del suelo.

¿Sabes cómo se solucionaría esa erosión y agotamiento? Con pastos con animales pastando. Con la producción de carne real y sana. Es curioso, ¿no?

Además, si nos preocupan tanto las emisiones de gases de efecto invernadero de la producción de carne, ¿por qué nadie habla de los combustibles fósiles utilizados para fabricar la carne falsa? Las emisiones no proceden sólo del combustible de los tractores y de los pedos de las vacas. Los combustibles fósiles también las producen para fabricar insumos sintéticos (fertilizantes, herbicidas y pesticidas) utilizados para cultivar alternativas a la carne.

¿Cómo es que la dieta carnívora es mejor que todo esto?

¿Comer tanta carne no llevaría a una muerte temprana? Unas semanas de esta dieta y cualquiera caería muerto de un ataque…

Esa es la opinión predominante, pero es demasiado exagerada. Por poner un ejemplo, el riesgo de cáncer de pulmón por el consumo de cigarrillos puede llegar al 3.000%, mientras que los estudios creíbles rara vez muestran que el aumento de las enfermedades cardíacas por las grasas saturadas sea superior al 60%.

El 60% puede seguir pareciendo una mala cifra, y ciertamente no es buena. Sin embargo, el panorama cambia cuando se tienen en cuenta otros factores. Concretamente, el papel del ayuno y los hidratos de carbono.

Pero primero, veamos las pruebas «contrarias». También hay estudios que han determinado que no hay relación entre las grasas saturadas y las enfermedades cardíacas. Algunos incluso le han dado la vuelta y han sugerido que los carbohidratos son el problema.

¿Por qué son tan contradictorias estas pruebas? Para empezar, la ciencia en general tiene un gran problema para determinar la causalidad. Esto es especialmente cierto con la ciencia de la nutrición, ya que puede haber cientos de factores diferentes en juego en un momento dado.

Sin embargo, podemos intentar sacar algunas conclusiones. Antes he hablado del papel de la insulina y de cómo nuestro cuerpo almacena las energías. Introducir el ayuno en la mezcla puede ayudarnos a tener una mejor idea de lo que puede estar ocurriendo.

El ayuno ha disminuido en las dietas modernas. La mayoría de la gente come ahora más de 3 comidas al día y toma tentempiés entre ellas, lo que cambia el modo en que el cuerpo utiliza la energía.

Cuando ayunas, el cuerpo utiliza tus reservas de grasa como energía. Por eso el ayuno intermitente es tan útil para las personas que quieren perder peso. Por el contrario, las dietas de alimentación modernas no dan tiempo al cuerpo para reducir la insulina lo suficiente como para empezar a quemar grasa, lo que agrava muchos problemas de salud modernos.

Puede que la grasa no sea la culpable aquí. Probablemente sea una mezcla de consumo elevado de carbohidratos y grasas, la falta de ayuno y un estilo de vida sedentario lo que está causando problemas como las enfermedades cardíacas, y no sólo la grasa o cualquier otro factor individual.

El colesterol y la energía

Otra preocupación de la dieta carnívora es el colesterol. Comer huevos, tocino y cerdo en un día determinado puede parecer un suicidio para algunas personas. Esto no es más que otro subproducto del alarmismo nutricional.

El miedo al colesterol ha sido el mayor error de la ciencia nutricional. Sólo nuestro cerebro está formado por un 20% de colesterol, lo cual es revelador de su importancia. Además, la falta de colesterol provoca un sinfín de problemas de salud.

Hay muchas razones por las que se llegó a demonizar el colesterol, como que el científico ruso Nikolai Anitschkow alimentó a los conejos con colesterol sin tener en cuenta que eran herbívoros, sentando así un terrible precedente. O los grupos de presión de las corporaciones del azúcar y la comida rápida, cuyo interés era (y es) enganchar a la gente al azúcar y los carbohidratos. Entre otros.

Sin embargo, la investigación actual está poniendo de manifiesto la importancia del colesterol. Los niveles bajos de colesterol están ligados a un aumento de la depresión y el riesgo de suicidio, y se asocian a un deterioro de la memoria.

El colesterol es vital para las funciones corporales básicas. Contribuye de forma importante a las estructuras de las membranas de las células, a la producción de hormonas y vitamina V y a la salud del hígado.

Podría seguir, pero te haces una idea. El colesterol no es el enemigo. No está siempre al acecho en las sombras intentando arruinar tu salud. Lo necesitas y no debes rehuirlo.

Pero, ¿qué pasa con la energía? ¿No son los carbohidratos lo que te da energía a lo largo del día?

Resulta que las proteínas y las grasas también son una gran fuente de energía. Por eso funcionan las dietas ceto y el ayuno intermitente. Eliminar los carbohidratos de tu dieta, como ya he mencionado, tiene el beneficio añadido de ayudar a perder peso. De hecho, las personas con dietas altas en proteínas se benefician especialmente de ello.

Otros beneficios

Conclusión

Para una persona normal, una dieta totalmente carnívora no será muy beneficiosa. Sin embargo, para las personas con problemas como cálculos renales e inflamación, merece la pena probar una dieta carnívora. Creo que todo el mundo debería probar al menos una vez el reto de los 30 días sin verduras.

Los hidratos de carbono y los alimentos de origen vegetal han sido tratados con dureza en este artículo. Sin embargo, el objetivo de señalar los defectos de estos alimentos no es criticarlos por completo. También tienen su lugar, y la mayoría de los problemas relacionados con ellos se derivan del consumo excesivo.

El objetivo más amplio de este artículo es contrarrestar la narrativa vegana y vegetariana. Al mismo tiempo, intenta informar a la gente sobre cómo afectan sus elecciones dietéticas a su vida. Y eso es todo.

Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.