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Autor: Pau Ninja
Último episodio en octubre, 2021

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Álvaro Sánchez es podcaster, inversor, buscavidas, padre de gemelos y disperso de mieerda. Vende su tiempo mandando emails de pago cada mañana mientras hace rutinas de entrenamiento con sentadillas levantando bebés. Algo que al parecer hace la «gente invencible». #104

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Creadores de todo tipo han vuelto en masa a usar el humilde boletín por correo electrónico para descubrir todo un nuevo modelo de negocio basado en los contenidos de pago.

Una newsletter de pago es un negocio por suscripción que genera unos ingresos periódicos y sostenibles mediante el envío de contenidos únicos por correo electrónico a sus suscriptores.

Cada vez más editores de contenidos recurren a un boletín de pago para generar una audiencia de suscriptores de pago que permiten generar miles o incluso millones en ingresos anuales.

Así que a continuación te mostraré algunos ejemplos de éxito de negocios basados en una newsletter de pago. Después, te explicaré todo lo que necesitas saber para crear la tuya.

Casos de estudio: boletines de pago exitosos

Hay un montón de ejemplos interesantes de newsletters de pago en una gran variedad de nichos que están contribuyendo a sentar las bases de este negocio, lo que resulta de ayuda para destacar algunos de los factores clave que hacen que tengan tanto éxito. Así que aquí tienes algunos ejemplos para analizar e inspirarte.

Stratechery

Creado por Ben Thompson, este boletín de pago es uno de los pioneros de este modelo de negocio. Los suscriptores pueden disfrutar de artículos de análisis sobre la industria tecnológica y de un boletín diario a cambio de una suscripción mensual o anual. Aunque parte del contenido del sitio es gratuito, miles de personas se han suscrito para apoyar el trabajo de Ben y acceder a su newsletter diaria.

The Browser

Esta newsletter de pago incluye 5 artículos recomendados para sus suscriptores que abarcan una gran variedad de temas. Los contenidos los mantienen sólo dos editores, Robert Cottrell y Caroline Crampton. Las suscripciones mensuales parten de los 5 dólares, mientras que las anuales salen a partir de los 48 dólares. Hasta la fecha han acumulado más de 10.000 suscriptores.

Normcore Tech

La escritora Vicki Boykis creó este boletín de pago como un proyecto en sus ratos libres, y llegó a generar 4.000 dólares en los primeros cinco meses. Según la propia autora, esto era más de lo que nunca antes había ganado escribiendo, y cada vez tiene más suscriptores.

De Correspondent

Esta newsletter de pago genera millones en ingresos con contenidos locales. En concreto, el 96% de los ingresos de las publicaciones holandesas procede de miembros de pago que se dan de alta en el boletín diario. Tienen un plan de 7 euros al mes y otro de 70 euros al año, aunque también reciben donaciones y apoyo adicional de los miembros que se lo pueden permitir.

Son conocidos por ser transparentes sobre los ingresos recibidos de sus miembros, lo que les ha ayudado a mejorar el compromiso y la retención de sus suscriptores.

Sinocism

Es una interesante newsletter de pago creada por Bill Bishop que tiene más de 50.000 suscriptores. Se centra en negocios, política y relaciones sociales entre China y Estados Unidos. Sus miembros pagan 15 dólares al mes.

Business Insider

Los grandes medios de comunicación, como Business Insider, cada vez se basan más en las suscripciones de pago. Pues bien, Business Insider fue adquirida por el gigante de los medios de comunicación Axel Springer en 2015, y lleva varios años ofreciendo un boletín de pago. Las suscripciones a BI Prime y BI Intelligence permiten acceder a pruebas “gratuitas” por un dólar, y también hay planes anuales e incluso empresariales.

Redivergee

Esta publicación independiente sobre trabajo remoto, viajes por el mundo y estilos de vida alternativos fue creada por el fundador de Ghost, John O’Nolan, en noviembre de 2019. Desde entonces, Rediverge no ha hecho más que crecer en cuanto a la cantidad de suscriptores que recibe su newsletter de pago. De hecho, en sólo 24 horas agotó las plazas limitadas para los primeros suscriptores.

Off the chain

Este boletín de Anthony Pompliano sobre criptomonedas ofrece una versión gratuita y otra de pago, con una “carta diaria” a sus miembros de pago. Ya tiene más de 40.000 suscriptores (entre ambas modalidades) y los planes salen por 100 dólares al año o 10 dólares al mes. Además, esto incluye el acceso exclusivo a los episodios de su podcast antes de su publicación.

The Information

Jessica Lessin fundó The Information en 2013 usando las suscripciones como única fuente de ingresos. Desde entonces, esta publicación ha logrado un gran éxito, con una newsletter semanal gratuita y otro boletín de pago diario con análisis sobre la actualidad. Además, los miembros de The Information también tienen otras muchas ventajas, como el acceso a artículos exclusivos y a la comunidad de Slack. El plan anual cuesta 399 dólares, y tiene miles de suscriptores que lo pagan.

Advisorator

El periodista freelance Jared Newman mantuvo una newsletter gratuita durante dos años, y se dio cuenta de que había demanda para un boletín de pago más centrado en consejos sobre tecnología. De esta manera nació Advisorator, que ofrece suscripciones por 5 dólares al mes y 50 euros al año, y que durante su primer año generó más de 12.000 dólares en ingresos.

Según su autor, no hay nada que se compare con la libertad de tener tu propia publicación y que la gente pague por oír lo que tienes que decir.

Explorers Club

Craig Mod es el responsable de dos boletines, Roden y Ridgeline, junto con un negocio de suscripción que ofrece más recursos, como ensayos largos y contenidos en formato podcast. Durante su primer año logró más de 15.000 suscriptores.

Estos ejemplos incluyen creadores individuales, editores pequeños independientes y publicaciones más grandes con un equipo detrás de ellas. Pero lo interesante es que el tamaño de la organización no guarda necesariamente relación con su éxito. Es completamente posible generar grandes cantidades de ingresos sostenibles y llevar un negocio a tiempo completo basado en suscripciones trabajando como escritor, creador o fundador en solitario. De la misma forma, este modelo funciona bien para equipos de editores a escala.

¿Por qué usar el correo electrónico y no otro sistema?

Las modas van y vienen, pero el correo electrónico siempre está ahí. Supera de forma consistente al resto de los medios, y lleva haciéndolo durante mucho tiempo.

Con más de 3.900 millones de cuentas de correo electrónico en todo el mundo y 293.000 millones de mensajes enviados al día, las tasas de lectura están en el 20-30%, mientras que la tasa de clicks (CTR) ronda el 3%. Esto no parece nada del otro mundo, pero el rendimiento es muy superior a otros canales como las redes sociales, en las cuales el alcance promedio es del 6% o menos, y la tasa de clicks es del 0,5%.

No sólo eso, sino que es más probable que un boletín de pago tenga un rendimiento todavía mayor, ya que no se trata de publicidad enviada a una audiencia grande, sino de mensajes enviados a nichos específicos de audiencia. Por ejemplo, una newsletter gratuita que ofrezca contenidos de valor para una audiencia especializada puede tener tasas de lectura de más del 50%, y tasas de clicks superiores al 40%.

Las redes sociales están saturadas, sus modelos de publicidad han fracasado e Internet está lleno de spam, de bots y de sistemas de seguimiento. Los consumidores están cansados de todo esto, y cada vez buscan más formas alternativas de descubrir el mejor contenido que satisfaga sus necesidades. ¡Y ahí es donde entra en juego tu newsletter de pago!

Los nichos se están convirtiendo en un gran negocio

Crear un boletín de pago te proporciona la oportunidad de abrirte camino entre el ruido. Podrás encontrar un nicho y atraer a una audiencia muy específica. Además, esta audiencia estará formada por personas que eligen apuntarse a la newsletter. Quieren oír lo que tienes que decir, y con suerte, en algunos casos estarán dispuestos a pagar por ello. Pues bien, el correo electrónico es la manera más efectiva y directa de compartir tu trabajo con estas personas.

También puedes seguir usando otros formatos

Un boletín es un vehículo de comunicación que funciona bien. Sin embargo, también puedes combinarlo con un blog, una comunidad, un podcast, un canal de vídeo, ensayos, fotografías, música… O cualquier cosa que se te ocurra. Precisamente, muchos de los casos de estudio de los que hablé antes hacen esto mismo.

Cómo crear un newsletter de pago

Hasta ahora ya tienes una idea de lo que es una newsletter de pago, y ya te he puesto ejemplos de casos exitosos. Así que a continuación te explicaré en detalle cómo puedes crear tu propio boletín. Empezaré con algunos consejos iniciales para encontrar tu nicho, y luego pasaré a hablar de los detalles técnicos sobre su configuración y los métodos existentes para atraer a tus primeros suscriptores.

Encontrando tu nicho y siendo único

La elección de tu nicho es algo que depende por completo de ti. Pero lo más importante que debes tener en cuenta en todo momento es lo siguiente: para que funcione cualquier tipo de contenido de pago, debe ser realmente único.

En este sentido, puedes plantearte algunas preguntas como “¿qué me interesa?” o “¿en qué soy un experto?”. Ése es un buen punto de partida. Pero lo que de verdad debes averiguar es, ¿cómo vas a ofrecer algo que los demás quieran o necesiten, y que no puedan encontrar en otro sitio? Cuanto más específico seas al respecto, mejor.

Crear contenidos que sean iguales pero mejores que otros puede servirte hasta cierto punto. Por otro lado, el contenido que sea igual pero peor que el de otros probablemente no te servirá. Para tener una oportunidad de lograr el éxito, debes crear un boletín de pago distinto y mejor que los demás.

La originalidad puede darse de muchas maneras.  Aquí tienes algunos ejemplos:

Aporta valor

Por ejemplo, una newsletter con contenidos bien seleccionados ahorra tiempo, una analítica enseñará cosas a los lectores, un boletín con consejos sobre negocios permitirá a los lectores tomar mejores decisiones empresariales, etc. En muchos casos, la newsletter de pago ayuda a la gente a ganar dinero, que suele ser la justificación más convincente para una suscripción.

Encuentra un vacío de contenidos

Cuando no hay buenas fuentes que proporcionen información o contenidos seleccionados para quienes más quieren disponer de ellos, es una oportunidad fantástica para crear algo que aporte un valor único. Ahora bien, ¡estas situaciones son difíciles de encontrar!

Proporciona una perspectiva única

Crear un boletín de pago que proporcione tu propia perspectiva sobre un nicho que ya esté saturado puede funcionar, pero normalmente requiere disponer de una audiencia ya existente con la que trabajar.

Ofrece entretenimiento

Podría decirse que es el sector más difícil, ya que el entretenimiento es algo relativamente subjetivo que hace que sea más complicado distinguirte de los demás. Ahora bien, eso no quiere decir que sea imposible. Por ejemplo, hay muchos youtubers populares cuyo principal objetivo es ofrecer entretenimiento puro.

¿Cuál es tu propuesta de valor?

Recuerda que tu objetivo es que haya personas que paguen por tu newsletter. En este sentido, tendrás que determinar cuál es el valor único que proporcionarás, como ocurre con todos los negocios de éxito. Y es que las personas que venden software o productos físicos deben superar exactamente los mismos obstáculos.

La buena noticia es que muchos de los autores de éxito de los que hablé antes no empezaron siendo nombres conocidos dentro de sus respectivos nichos. Por contra, construyeron su marca personal usando su newsletter para llegar a ser conocidos. Y lo hicieron porque encontraron un enfoque realmente único en un nicho específico y crearon un contenido excepcionalmente bueno. ¡Eso es precisamente lo que tienes que hacer!

Aspectos técnicos: creando una newsletter de pago

Una vez que hayas establecido tu estrategia, necesitarás una plataforma de suscripciones para alojar tu newsletter de pago. Lo mínimo imprescindible que necesitarás para empezar es lo siguiente:

  1. Una página donde la gente pueda suscribirse
  2. Una manera de aceptar pagos
  3. Un método para enviar el boletín por correo electrónico a tus suscriptores

Crear la página web del boletín de pago

Tendrás que crear una página web para tu newsletter que puedas usar para promocionar los contenidos y atraer a nuevos suscriptores. Existen un montón de opciones disponibles. Por lo tanto, la elección depende de ti. Ahora bien, asegúrate de investigar y experimentar con algunas plataformas para hacerte una idea de qué es lo que más te conviene.

Por ejemplo, podrás empezar usando un servicio como Ghost para crear una publicación en pocos pasos. Esto te proporcionará una página web que podrás controlar, además de funciones para crear un boletín de pago, incluyendo formularios de registro e inicio de sesión, distintos planes, realización de pagos mediante Stripe y gestión de miembros.

Generar suscripciones y aceptar pagos

Una vez que tu newsletter de pago tenga una página web, también tendrás que aceptar pagos de tus suscriptores. La manera más habitual de hacerlo es tener una página de alta con los distintos planes de pago, lo que permitirá a tus lectores suscribirse con una tarjeta de crédito.

Cualquier buena plataforma de suscripciones podrá gestionar esto por ti proporcionándote una pasarela de pago. Ahora bien, debes investigar las comisiones adicionales y los porcentajes que se restarán de tus ingresos, ya que esto varía dependiendo de la plataforma que elijas.

En el caso de Ghost, esto se realiza vinculando una cuenta de Stripe (que te llevará unos minutos) y usando un tema en tu web que incluya una página de alta. ¡Y eso es todo lo que necesitas para empezar a aceptar pagos! Cuando se suscriba un nuevo usuario, se añadirá a tu panel y recibirá todos los mensajes de correo electrónico que envíes a los miembros de pago.

Enviar el contenido de la newsletter

Puedes optar por usar una plataforma que incorpore los boletines por correo electrónico (como Ghost o Substack), o bien usar algo como Memberful que gestione las suscripciones pero que requiera una herramienta adicional para los correos electrónicos. En cualquier caso, debes elegir un sistema fiable para enviar el contenido del boletín de pago a tus suscriptores.

Si optas por usar Ghost, podrás enviar cualquier contenido que crees a tus suscriptores con unos pocos clicks. Además, es posible enviar los mensajes a los suscriptores gratuitos y/o a los de pago dependiendo del nivel de acceso al contenido. Por ejemplo, puedes optar por enviar boletines diarios a los miembros de pago, y otro semanal a los suscriptores gratuitos que quieres que se conviertan en usuarios de pago.

Ir más allá de lo básico

Aparte de eso, probablemente querrás disponer de cierta funcionalidad adicional, incluyendo (entre otras cosas):

  • Dominios personalizados
  • Una página web personalizada
  • Contenidos sólo para suscriptores
  • Panel de gestión de usuarios
  • Integraciones con herramientas de terceros
  • Posibilidad de incrustar vídeo y audio

A la hora de decidir la tecnología en la que basar tu negocio, siempre es buena idea pensar en el futuro. Todos los casos de estudio de los que hablé antes han creado algo completamente personalizado, y ofrecen todo tipo de ventajas y tipos de contenidos a sus miembros.

Por ejemplo, con Ghost tendrás libertad para adaptar, escalar y personalizar tu negocio con el tiempo. Podrás crear prácticamente cualquier tipo de publicación alrededor de tu newsletter de pago. En este sentido, muchos editores prefieren empezar con algo sencillo y luego realizar el trabajo de personalización una vez que su prueba de concepto funcione y generen ingresos predecibles.

Costes de funcionamiento

Crear un boletín de pago supone ciertos costes que debes tener en cuenta. Por ejemplo, deberás considerar cosas como el alojamiento, los dominios, la herramienta de envío de correos electrónicos y el software de gestión de suscripciones.

En el caso de las publicaciones de Ghost, sólo pagarás una única cuota mensual que abarca todo: desde el alojamiento hasta la gestión de los suscriptores, pasando por el envío de correos electrónicos. Este servicio no se quedará con un porcentaje de tus ingresos, por lo que las únicas comisiones adicionales que pagarás serán las relativas al procesamiento de los pagos (Stripe cobra un 2,9% + 0,30 €). Esto hace que resulte bastante sencillo planificar y establecer un presupuesto.

Atrayendo a suscriptores de pago

Para lanzar tu newsletter de pago también tienes que seguir alguna estrategia. A partir del estudio de los ejemplos que puse antes, he detectado algunos métodos habituales que te ayudarán a determinar cómo empezar a atraer a tus propios suscriptores.

Lánzate a una audiencia ya existente

Esto no siempre será posible, pero cuando lo es puede ser una fantástica estrategia para adentrarte en el mundo de las suscripciones y averiguar cuántos de tus lectores actuales estarían dispuestos a pagar. De esta forma, puedes convertir en suscriptores a las personas que ya leen tus contenidos.

Aprovecha los distintos niveles de acceso al contenido

Experimentar con contenidos gratuitos y de pago puede ser una magnífica forma de crear una audiencia y difundir cuáles son los contenidos de tu boletín. Aquí tienes varias opciones:

  • Ofrece una newsletter gratuita (menos frecuente y con contenido menos original) para atraer a nuevos suscriptores a la entrada del embudo de conversión, y promociona periódicamente los planes de pago para acceder al mejor contenido.
  • Comparte fragmentos del contenido en tu página web y ofrece la posibilidad de desbloquear el artículo completo con una suscripción de pago, usando para esta finalidad un sistema de protección de contenidos.
  • Mantén un blog público junto con el boletín de pago para atraer tráfico orgánico de búsquedas, o para incluir artículos patrocinados enfocados a distintos grupos mediante Facebook Ads.

Precios especiales para los primeros suscriptores

Muchos de los ejemplos que analicé antes utilizaron la fase de lanzamiento para experimentar con distintas estrategias de precios. En lugar de esperar al lanzamiento, es habitual comentar con precios más bajos para tus primeros suscriptores de pago, cuando todavía estás añadiendo contenidos y puliendo los detalles.

Una manera de hacer esto consiste en ofrecer una cantidad limitada de suscripciones a un determinado precio, y luego aumentarlo cuando se hayan agotado.

Eso sí, asegúrate de acabar implementando un modelo de precios que sea sostenible para tu negocio. Muchos creadores infravaloran su trabajo, lo que puede llevar a modelos de negocio insostenibles. Éste es el motivo por el que plataformas como Patreon aconsejan a sus creadores no establecer precios por debajo de los 5 euros al mes.

Campañas de crowdfunding

Otra manera de lanzar una newsletter de pago consiste en crear una campaña de crowdfunding. Esto no sólo generará la financiación inicial para los primeros días, sino que también funciona como campaña publicitaria para el lanzamiento. Un ejemplo famoso sería De Correspondent, que creó una campaña de crowdfunding con la que recaudó 2,5 millones de dólares para lanzar una versión en inglés, lo que le permitió lograr mucha atención y miles de suscriptores iniciales.

Boca a boca

Sea cual sea tu estrategia, hasta cierto punto siempre dependerás del boca a boca. Lo genial de los nichos específicos es que están formados por grupos de personas que hablan entre sí. Además, también puedes fomentar el boca a boca pidiendo a tus suscriptores que compartan tu trabajo, o incluso ofreciendo un programa de referidos.

Ahora ya sabes lo que es un boletín de pago y conoces varios ejemplos exitosos. También te he explicado cómo crear el tuyo estableciendo una oferta única, creando una publicación y atrayendo a tus primeros suscriptores.

Muchos creadores que ofrecen una newsletter de pago suelen comentar que se arrepienten sobre todo de no haber empezado antes. Y es que cuanto más pronto comiences, antes podrás crear un negocio sostenible alrededor de tu trabajo. La ventaja de un boletín de pago es que puedes empezar con poco e ir mejorando de forma relativamente sencilla. Y aunque tendrás que dedicarle bastante tiempo, la cantidad de inversión financiera es mínima.

Sobre este podcaster ninja

podcaster En internet soy Pau Ninja y aunque tengo muchos blogs de mil temáticas que me parecen interesantes… Sólo tengo un podcast. Este. En la senda hacia el conocimiento cambié la katana por un micrófono para combatir la sed de curiosidad.